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Un remède contre la solitude ?

Des scientifiques travaillent à la conception d'une pilule contre la solitude

De nos jours, plusieurs troubles sociaux tels que la dépression et l’anxiété peuvent être traités à l’aide de médicaments. Des scientifiques pensent que la solitude pourrait être soignée de la même manière. Selon la neuroscientifique Stephanie Cacioppo, directrice du laboratoire de dynamique du cerveau de la Pritzker School of Medicine de l’Université de Chicago, il est possible de combattre le sentiment de solitude à l’aide de stéroïdes naturels.

Stephanie Cacioppo a consacré une grande partie de sa carrière à l’étude de la solitude.

La vie moderne conduit à un plus grand isolement, ce qui peut alimenter toute une gamme de troubles. La solitude fait partie de la condition humaine. Des millions d’années d’évolution nous ont transformés en créatures qui ont besoin de liens sociaux tout comme nous avons besoin d’eau et de nourriture. Dans ce contexte, la solitude est devenue une maladie particulièrement difficile à traiter.

Internet

Selon Cacioppo, le problème de la solitude a doublé au cours des cinquante dernières années. A l’heure d’Internet et des plate-formes de médias sociaux qui permettent aux personnes de se connecter en un clin d’œil, on pourrait penser que la solitude fait partie du passé. Cependant, des recherches ont montré que les personnes se sentent de nos jours plus isolées en dépit de la connectivité des médias sociaux. Par ailleurs, la solitude omniprésente a des répercussions sur la santé et le bien-être, en particulier chez les jeunes générations.

Une enquête menée aux Etats-Unis en 2018 auprès de 20.000 adultes a révélé qu’environ 50% des personnes interrogées se sentaient seuls de temps en temps ou constamment. En outre, des études ont montré des liens entre la solitude et un risque accru de diabète, de démence et de maladies cardiovasculaires.

Hormone

Suite à une période de solitude après la mort subite de son marie, Cacioppo a poursuivi ses recherches sur les effets de la solitude sur le cerveau et sur les moyens de la traiter. La scientifique a découvert la prégnénolone (un stéroïde naturellement fabriqué dans le corps) peut aider à combattre l’anxiété qui accompagne les sentiments de solitude.

Plusieurs études et essais ont montré que les participants sous prégnénolone ont moins d’activité dans les parties de l’amygdale et de l’insula du cerveau. Ces régions du cerveau sont liées à la réaction de fuite ou de combat et aident les personnes à gérer et à percevoir les menaces qui les entourent.

Cacioppo et son équipe sont en train d’analyser les données d’un essai clinique durant lequel 96 participants ayant déclaré se sentir seuls ont reçu différentes quantités de stéroïde ou d’un placebo. Si les résultats sont probants, les chercheurs pourraient bientôt développer une forme de pilule du stéroïde capables de soulager l’anxiété et les symptômes négatifs de la solitude.

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