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Trump a besoin de conclure rapidement un accord avec la Chine, mais Pékin a tout son temps

Le ministre américain des Finances, Steve Mnuchin, et son collègue, Robert Lighthizer, responsable de la politique commerciale des États-Unis, sont en Chine pour reprendre les négociations qui devraient aboutir à un accord commercial sino-américain.

Les gens du monde de la technologie en particulier suivront les réunions de près pour voir si et comment les États-Unis assoupliront leur attitude à l’égard de l’interdiction du commerce avec la société de technologie chinoise Huawei. Mais les deux Américains sont confrontés à une tâche difficile. À Washington, des faucons républicains du Congrès sont prêts à décrire tout rapprochement de Trump comme une trahison.

Il ne faut pas s’attendre à grand-chose, à l’exception de quelques petites concessions. Larry Kudlow, qui conseille Trump sur l’économie et le commerce, a déclaré la semaine dernière qu’un accord global était encore loin d’être conclu. En particulier, les exigences américaines en matière de protection de la propriété intellectuelle de leur technologie sont irréalisables à stade pour les Chinois. Il en va de même pour la fin des subventions de l’État chinois aux entreprises. Le fait que Pékin exige d’abord la suspension de tous les droits de douane afin de parvenir à un accord est, d’un autre côté, indéfendable à Washington.

Il reste donc quelques petits accords…

Il reste donc quelques accords plus petits. La Chine pourrait, par exemple, s’engager à acheter davantage de produits agricoles américains. En échange, Washington pourrait lever l’interdiction de vendre la technologie américaine aux entreprises chinoises. A condition que la sécurité nationale ne soit pas menacée. Le fait que l’on ait appris la semaine dernière que la Corée du Nord avait développé un réseau de téléphonie mobile l’aide du chinois Huawei et que l’équipement mis en œuvre contenait des composants américains, n’aidera certainement pas.

Ensuite, bien sûr, il y a Trump lui-même. Vendredi et lundi, il a renforcé ses attaques contre l’Organisation mondiale du commerce (OMC) en général et contre la Chine en particulier via Twitter. Il a tout d’abord menacé de révoquer unilatéralement règles mondiales qui accordent des traitements préférentiels aux pays en développement. « L’OMC ne fonctionne pas si les pays les plus riches du monde se présentent comme des pays en développement pour contourner ses règles et obtenir un traitement particulier. Plus jamais !!! »

Lundi , il a accusé la Chine [et l’UE] d’avoir abaissé leurs taux d’intérêt et injecté de l’argent dans le système afin de stimuler leurs exportations.

Trump se doit d’annoncer rapidement quelque chose dans son pays. Pas la Chine

Trump a donc rapidement besoin de quelque chose dans son propre pays pour donner un certain poids politique à sa revendication selon laquelle, comme il le prétend lui-même, il est « le plus fort du monde pour passer des accords », comparé à ses prédécesseurs.

Mais de l’autre côté de la table des négociations, il y a des Chinois. Ils sont patients. Même si l’économie chinoise témoigne d’un net ralentissement de la croissance, un schéma familier devient visible. Les Chinois réfléchissent sur une échéance de 100 ans. Les Américains, quant à eux, sur 4 ans. Cela donne toujours une longueur d’avance aux Chinois.

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