Economie

Spotify veut passer au modèle Netflix et cela peut avoir des conséquences majeures pour l’industrie musicale

La plate-forme de streaming musical suédoise Spotify a commencé à approcher directement des artistes pour acheter les droits sur leur musique. Il s’agir de chanteurs moins connus qui ne sont pas sous contrat avec les trois grandes maisons de disques Universal, Sony et Warner Music, ni avec Merlin, une entreprise de l’industrie de la musique qui représente un certain nombre de labels.

L’industrie de la musique ne s’en amuse pas, parce que Spotify s’était engagée dans ses accords avec les labels susmentionnés « à ne pas acheter de musique d’artistes, ni à rivaliser avec les grands labels de musique ».

Dans un premier temps, Spotify choisit la « soft way ». Cela signifie qu’à ce jour, moins de 10 artistes peu connus et indépendants ont signé un contrat non exclusif avec la société suédoise et ont reçu des avances d’environ 13.000 euros.

De grandes conséquences pour l’industrie de la musique

Mais même si elle concerne des contrats et des artistes libres et insignifiants, cette démarche peut avoir
des conséquences majeures pour l’industrie musicale . 

Spotify joue traditionnellement le rôle d’intermédiaire, pour offrir aux consommateurs contre rémunération de la musique détenue par les grandes maisons de disques dans le cadre d’une license. Spotify rétrocède ensuite une partie de cette rémunération aux maisons de disques.

C’est là que se situe le problème, car plus des trois quarts du chiffre d’affaires de Spotify revient aux maisons de disques. Bien que Spotify ait révolutionné l’industrie de la musique avec ce modèle et ait réussi à réduire le piratage, la société n’a jamais réalisé de bénéfice. Mais maintenant que Spotify est coté en bourse, les investisseurs s’attendent à ce que les chiffres ressortent du rouge tôt ou tard. 

© Getty Images

Après les Netflix Originals, les Spotify Originals ?

Les analystes estiment que le moyen le plus rapide d’atteindre la rentabilité consisterait à copier la plate-forme cinématographique Netflix, qui propose de plus en plus son propre contenu sous la forme des « Netflix Originals ». Wall Street estime qu’en abordant directement les artistes et en évitant les maisons de disques, la marge bénéficiaire peut évidemment être considérablement augmentée.

Pour chaque dollar encaissé, Spotify paie 79 cents aux maisons de disques actuellement. Des progrès ont été réalisés dans ce domaine car en 2015, ce montant était encore de 88 cents. Mais Netflix paie un peu moins de 66 cents par dollar de chiffre d’affaires aux grandes compagnies cinématographiques, ce qui représente encore 20 % de moins.

Il est moins facile de perturber l’industrie de la musique que l’industrie cinématographique, simplement parce que tout est géré par le quatuor formé par Universal, Sony, Warner Music et Merlin, qui possède près de 90 % de toute la musique qui peut être entendue via Spotify. 

Janet Jackson en co.

Ce qui reste est un petit groupe d’artistes moins connus et quelques célébrités plus anciennes comme Janet Jackson (photo ci-dessus) ou Garth Brooks, qui ont choisi de gérer elles-mêmes leur musique. Selon les mêmes analystes, ce groupe représenterait environ 8 % de l’offre actuelle de Spotify.

Spotify est donc confronté très rapidement à la réalité des marchés financiers. La part avait augmenté puis baissé peu après l’introduction en bourse, et l’annonce selon laquelle la firme suédoise approchait elle-même les musiciens directement désormais a été suivie d’une hausse du cours de plus de 6 %.

On ne sait pas encore comment les labels vont réagir, mais leur puissance reste énorme. Si l’une des maisons de disques décide de retirer l’intégralité de son catalogue de Spotify, la firme suédoise serait confrontée à un problème concurrentiel avec les autres services de streaming, tels qu’Apple Music ou YouTube. Mais nous n’en sommes pas encore là. Wall Street a mis la société sous pression pour qu’elle sorte un lapin de son chapeau (des recettes). Reste à savoir si les maisons de disques vont partir à la chasse.

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