Economie

L’Islande utilise plus d’énergie pour l’extraction de Bitcoin que pour alimenter ses maisons

En 2018, l’Islande devrait utiliserplus d’énergie pour le minage de Bitcoin que pour alimenter sesmaisons, rapporte Metro UK. Plusieurs sociétésimportantes de minage de monnaies virtuelles se sont établies surcette île qui abrite de nombreuses centrales géothermiques ethydroélectriques.  

L’Islande est par conséquentconsidérée comme un base idéale pour faire fonctionner lesordinateurs puissants des fermes de minages de Bitcoin car ceux-ciexigent une quantité importante d’énergie.

Selon Johann Snorri Sigurbergsson,directeur commercial de la société d’énergie Hitaveita Sudurnesja, l’exploitation minière de la monnaie virtuelle de l’Islande devraitdoubler sa consommation d’énergie pour s’établir à 100 mégawattscette année. Il s’agit d’une quantité supérieure à l’énergieutilisée par les 340.000 ménages de cette nation insulaire, aindiqué la National Energy Authority of Iceland.

Explosion des demandes

« Il y a quatre mois, je n’aurais pas été en mesure de réaliser ces prédictions. Toutefois, entre-temps, le Bitcoin aexplosé et nous avons reçu davantage de demandes », ontexpliqué des responsables de la centrale géothermique de Svartsengiqui alimente le sud-ouest de l’île, zone où se trouve les fermes deminage.

Les mineurs de Bitcoin sont attiréspar l’Islande car les basses températures de ce pays permettent lerefroidissement naturel des serveurs informatiques. Par ailleurs, lestarifs de l’énergie sont extrêmement compétitifs en raison del’abondance des énergies renouvelables sur le territoire. La demandeénergétique a en outre augmenté en raison du coût croissant de laproduction de monnaies virtuelles.

Les ordinateurs de minage de Bitcoinsont utilisés pour réaliser des calculs complexes et vérifient lestransactions de monnaies virtuelles à travers le monde. En échange,le mineur exige une fraction de la monnaie virtuelle qui n’est pasencore en circulation.

Le nombre maximum de Bitcoins à minera été fixé à 21 millions d’unités. 4,2 millions de Bitcoinspourraient encore être créés.

Étant donné que de plus en plus deBitcoins sont en circulation, les ordinateurs doivent être plusdéveloppés pour suivre les calculs, ce qui signifie également unehausse de la demande énergétique.

Les mines de Bitcoin taxées?

En raison de cette croissance, SmariMcCarthy, politicien membre du Parti pirate d’Islande, a suggéréque l’on taxe les bénéfices engendrés par les mines de Bitcoin. « En temps normal, les entreprises qui créent de la valeur enIslande doivent payer une certaine somme en tant qu’impôt augouvernement », a-t-il expliqué. McCarthy doute que l’exploitationminière de Bitcoins soit bénéfique économiquement pour la sociétéislandaise. Par conséquent, les résidents devraient envisager deréguler et taxer cette industrie émergente.

« Nous dépensons des dizaines, voiredes centaines de mégawatts, pour produire quelque chose qui n’aaucune existence tangible et qui n’a pas d’utilité réelle pour leshumains en dehors du domaine de la spéculation financière, ce n’estsûrement pas bon », a-t-il encore déclaré.

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