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« L’Europe doit faire plus d’efforts si elle ne veut pas être larguée par les États-Unis et la Chine dans le domaine de l’IA »

Unpanel de scientifiques, de startups et d’industriels européens, réunis sous la bannière « JEDI », avertit quel’Europe est en train de se faire distancer irrémédiablement dans la course auxtechnologies, largement dominée par les États-Unis et la Chine. Il prône lacréation d’un fonds d’investissement paneuropéen d’un milliard d’euros pourdévelopper la recherche fondamentale en Europe.

117experts, de tous horizons industriels et scientifiques, parmi lesquels onretrouve le CEO allemand de Telekom Rene Obermann, le CEO d’Airbus Defense andSpace Dirk Hoke, Guillaume Poupard, le responsable de l’ANSSI, l’agencefrançaise de lutte contre les cyberattaques, ou encore l’astronaute et ex-ministrefrançaise Claudie Haignéré, ainsi que plusieurs organismes de recherchefrançais et allemands, se sont rassemblés pour former la « Joint EuropeanDisruption Initiative » (Pour « Initiative européenne sur l’innovation derupture », en français), qui se désigne aussi sous l’acronyme évocateur « JEDI ».Elle s’inquiète de ce que l’Europe puisse être bientôt « larguée » dans lemonde de la technologie appliquée, si le Vieux Continent ne réalise pas plus d’effortsdans le domaine de la recherche et du développement.

la création d’un DARPA européen

Elle s’inquiète de la montée en puissance des entreprisestechnologiques américaines et chinoises. À cet effet, elle exhorte les nationseuropéennes à mettre en place un fonds d’investissement d’un milliard dedollars pour soutenir une initiative paneuropéenne dans le domaine de larecherche, surle modèle du DARPA. Le DARPA (pour DefenseAdvanced Research Project Agency), est une agence américaine créée par lePentagone au lendemain du lancement du satellite russe spoutnik en 1958 poursoutenir la recherche dans des domaines innovants. Elle a notamment contribué àla création de la souris, d’une version primitive d’intelligence artificielle,mais aussi de l’Internet.

Le DARPA européen dont le JEDI souhaite la création devraitconserver une structure de petite taille et agile pour statuer en moins de deuxmois sur un projet. Il serait dans un premier temps doté d’un moteurfranco-allemand, puis s’ouvrirait par la suite aux autres pays européens. L’objectif serait de réunir larecherche privée et publique pour « favoriser l’innovation de rupture » au travers de projets menés par des startups ou des grands groupes industriels.

8 mois pour statuer sur une demande de subvention

En pratique, l’Europe est très active dans le domaine de larecherche, mais il en découle peu d’applications pratiques dans le domaine dela technologie. « Toutes les initiatives sont bonnes, mais jusqu’àprésent, les projets qui ont été menés à bien l’ont été ou bien sur un plannational, et ils étaient trop petits, ou bien sur un plan européen, et leur processusde décision était alors trop lent », déplore Marwan Lahoud, présidentdu conseil de surveillance d’OT-Morpho. Le fonds Innovation Horizon 2020, créépar l’UE, met en effet 8 mois en moyenne pour statuer sur l’attribution d’unesubvention à un projet de recherche. En outre, il n’a pas vocation à financerles projets de recherche fondamentale qui pourraient être à l’origine desdécouvertes donnant lieu à d’hypothétiques applications technologiques futures.

la France veut devenir un fer de lance de l’intelligence artificielle

Le président français Emmanuel Lacroix Macron, souhaite deson côté que la France devienne un leaderdans le domaine de l’intelligence artificielle. Il devrait dévoiler cettesemaine un plan destiné de faire de son pays l’un des fers de lance de cesecteur. Le mathématicien français Cédric Villani  a récemment remis un rapport dans ce domaine. « LaFrance a raté toutes les dernières révolutions technologiques, comme larobotique. Elle ne doit pas rater le train de l’IA », dit-on à l’Elysée.

Un DARPA européen pourrait juguler la perte de vitesse de l’Europe,mais il reste à savoir s’il est encore possible de rattraper la Chine et lesÉtats-Unis qui ont pris une avance phénoménale.

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