Economie

Les voitures chinoises restent bon marché, mais elles ne sont plus laides

Les constructeurs chinois attirent les concepteurs talentueux étrangers

Depuis longtemps, les voitures chinoises sont connues pour être bon marché, mais également pour leur laideur. Toutefois, cette description ne correspond désormais plus à la réalité. Les constructeurs chinois réussissent maintenant à attirer les designers talentueux et renommés présents chez leurs concurrents occidentaux. Les designers sont séduits par les salaires chinois plus élevés et par la possibilité de laisser leur empreinte sur toute une gamme de véhicules, écrit Trefor Moss, correspondant du journal économique américain Wall Street Journal. En Chine, d’anciens designers de Rolls-Royce, Audi, Volvo, BMW et d’autres marques prestigieuses sont déjà actifs.

Pendant des décennies, les constructeurs chinois se sont principalement concentrés sur l’explosion du marché intérieur. Les familles chinoises achetaient des voitures à un rythme effréné. Les exportations se limitaient aux marchés émergents. Cependant, alors que la Chine est maintenant confrontée à un marché automobile en stagnation, la concurrence mondiale gagne en importance.

Qualité

Selon Trefor Moss, l’intensification de la concurrence dans le pays a conduit à la conception de meilleures voitures. Les récentes enquêtes sur la qualité montrent que l’écart entre les normes de fabrication des voitures chinoises et étrangères a pratiquement été comblé. Les Chinois s’attaquent maintenant à l’esthétique.

Shanghai, la capitale financière chinoise est devenue un pôle d’attraction pour les plus grands talents du secteur automobile. « Il y a maintenant plus de concepteurs automobiles à Shanghai que dans n’importe quelle autre ville du monde, y compris Detroit et Los Angeles », confirme David Hilton, un ancien designer de Bentley qui travaille maintenant pour le constructeur automobile chinois Guangzhou Automobile Cie (ou GAC) . « Tous les fabricants chinois recrutent des spécialistes en design. »

L’arrivée de Hilton chez GAC Motor fait partie d’une récente vague importante d’embauches de designers renommés par les constructeurs automobiles chinois. Chery Automobile a réussi à éloigner Kevin Rice de Mazda et de BMW. Great Wall Motor a attiré Phil Simmons de Land Rover. Le groupe FAW a recruté Giles Taylor, anciennement chez Rolls-Royce.

Les constructeurs automobiles locaux qui ont très tôt adopté un bon design en récoltent maintenant les fruits. Depuis que Zhejiang Geely a passé un contrat avec Peter Horbury – auparavant chez Volvo et Ford – il y a sept ans, la marque a enregistré une forte croissance de ses ventes. L’arrivée en 2017 de Wolfgang Egger chez Byd, ancien designer allemand chez Audi et Alfa Romeo, a donné des résultats similaires.

Selon Yan Bowen, expert du site d’informations spécialisé Pacific Auto Net, embaucher un designer étranger est devenu presque une obligation pour tous les constructeurs automobiles chinois qui souhaitent être concurrentiels sur le marché.

À l’étranger

Les consommateurs chinois sont impressionnés par les nouveaux modèles. Auparavant, les voitures nationales étaient toutes identiques. Les modèles n’étaient que des copies.

Jusque récemment, les entreprises chinoises n’hésitaient pas à dupliquer des designs étrangers pour obtenir des designs plus tape-à-l’œil. « Maintenant, l’histoire et l’identité sont plus importantes pour eux », explique David Hilton. Certains designers donnent maintenant à leurs voitures des designs chinois. Le pays forme également ses designers nationaux.

De nombreux constructeurs automobiles chinois investissent massivement dans de nouveaux studios de design situés à l’étranger. En fin de compte, de nombreux constructeurs automobiles chinois veulent pouvoir rivaliser avec les meilleurs aux États-Unis ou en Europe. GAC a l’intention de se lancer aux États-Unis cette année. Lynk & Co. prévoit de débuter ses ventes en Europe en 2020.

« Cependant, mettre un responsable de la conception étranger sur la liste de paie n’est pas une solution miracle. Certains constructeurs chinois ont utilisé ces noms étrangers pour gagner en crédibilité sans leur donner réellement le pouvoir de créer une marque », explique Hilton.

« Mais les meilleurs réussiront à créer de nouvelles identités intéressantes. La course mondiale visant à attirer les talents en matière de conception automobile – et à produire des voitures de renommée mondiale – ne semble aller que dans un sens. La Chine va gagner », conclut David Hilton.

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