Economie

Les conditions météorologiques extrêmes poussent la consommation d’énergie à son niveau le plus élevé en 9 ans

En 2018, les émissions de carbone de l’industrie énergétique mondiale ont connu la croissance la plus rapide depuis presque dix ans. Les phénomènes météorologiques extrêmes et les fluctuations inattendues des températures mondiales ont stimulé la demande supplémentaire de combustibles fossiles, indique un rapport sur le climat du groupe énergétique britannique British Petroleum (BP). Selon cette étude, les fluctuations des températures font augmenter la consommation mondiale de combustibles fossiles, en dépit des efforts déployés pour faire face à la crise climatique.

La consommation mondiale de gaz a connu la plus forte augmentation depuis plus de 30 ans. L’utilisation du charbon a également augmenté pour la deuxième année consécutive, inversant le déclin enregistré depuis trois ans.

Cercle vicieux

« Les émissions de carbone ont augmenté de 2% en 2018. Il s’agit du rythme le plus rapide depuis 2011 car la demande en énergie a facilement dépassé le déploiement des énergies renouvelables. Ce niveau de croissance des émissions équivaut à l’introduction de 400 millions de voitures à moteur à combustion supplémentaires sur les routes du monde », a déclaré Spencer Dale, économiste en chef de BP.

Selon Dale, l’augmentation du nombre d’événements météorologiques extrêmes et la demande croissante d’énergie pourraient constituer un cercle vicieux.

« S’il existe un lien entre les niveaux croissants de carbone dans l’atmosphère et les types de conditions météorologiques observés en 2018, cela risquerait de créer un cercle vicieux inquiétant ». Les conditions météorologiques extrêmes peuvent inciter les familles et les entreprises à prendre des mesures pour compenser les effets de ces phénomènes. Toutefois, cela peut entraîner une augmentation de la consommation d’énergie et des émissions, qui contribuent de manière importante au changement climatique.

Selon l’expert, le rapport montre qu’il existe un fossé croissant entre la demande croissante de la société en matière d’action pour le climat et le rythme actuel des progrès dans la lutte contre le réchauffement climatique.

« Alors que la société est de plus en plus préoccupée par le changement climatique et la nécessité d’agir, la demande en énergie et les émissions augmentent à leur rythme le plus rapide depuis des années », a déclaré Dale.

Etats-Unis, Chine et Inde

Les deux tiers de l’augmentation de la demande mondiale en énergie sont imputables à une demande accrue en Chine, en Inde et aux États-Unis. Cette augmentation est due d’une part à la demande industrielle et d’autre part aux effets des conditions climatiques. Les États-Unis ont enregistré le plus grand nombre de jours avec des conditions météorologiques extrêmes depuis 1950.

« Par temps chaud, les personnes se tournent vers la climatisation et les ventilateurs, par temps froid, elles se tournent vers leur installation de chauffage. Cela a un impact important », a déclaré Dale. Cela conduit à une consommation d’énergie supplémentaire. Le nombre combiné de jours particulièrement chauds et froids était inhabituellement élevé aux États-Unis, en Chine et en Russie, où l’utilisation de combustibles fossiles reste élevée.

Sources renouvelables

« Plus les émissions de carbone continueront d’augmenter, plus il sera difficile et coûteux de procéder à l’ajustement éventuel des émissions de carbone nettes », a déclaré Bob Dudley, directeur général de British Petroleum, dans un commentaire sur le rapport. « Il ne s’agit pas d’une course aux énergies renouvelables, mais d’une course à la réduction des émissions de carbone sur de nombreux fronts« , a-t-il ajouté.

Le rapport reconnaît que les émissions auraient pu être plus élevées sans la « croissance extraordinaire » des énergies renouvelables. Ces dernières ont augmenté de 14,5% l’année dernière. Cependant, British Petroleum souligne également que les progrès restent souvent relativement modestes.

Le nombre de véhicules électriques n’a augmenté que de 2 millions, pour atteindre 5 millions. Selon Dale, la croissance des énergies renouvelables aurait dû être multipliée par plus de deux fois celle des trois dernières années pour compenser l’impact de la combustion du charbon pour la production d’électricité.

« Alternativement, le même résultat en matière d’émissions de carbone aurait pu être atteint en remplaçant environ 10% du charbon dans le secteur de l’électricité par du gaz naturel », a-t-il déclaré.

BP possède de vastes réserves de gaz et incite systématiquement les pays à passer du charbon au gaz.

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