Economie

Les causes de décès diffèrent fortement entre pays riches et pays pauvres

À l’échelle mondiale, les maladies cardiovasculaires demeurent la principale cause de décès chez les personnes d’âge moyen. Cependant, les causes de décès dans les pays riches et les pays pauvres sont très différentes. Telle est la conclusion d’une étude menée par des scientifiques de l’Université McMaster au Canada. Cette recherche a été menée auprès de 162.500 adultes âgés de 35 à 70 ans issus de 21 pays. L’étude a suivi ces personnes pendant une période moyenne de 9,5 ans.

Selon cette étude, dans les pays riches, le cancer est une cause de décès plus importante que les maladies cardiaques. Dans les pays les plus pauvres, en revanche, il s’avère que c’est le contraire.

Évolution des causes de décès

Dans les pays à revenu élevé, les personnes d’âge moyen sont deux fois plus susceptibles de mourir d’un cancer que d’une maladie cardiovasculaire. Dans les pays à faible revenu, le nombre de décès par maladie cardiovasculaire était trois fois supérieur à celui par cancer.

Au cours de l’enquête, plus de onze mille participants sont décédés. Dans les pays à faible revenu, les personnes dans la cinquantaine sont près de quatre fois plus susceptibles de mourir que celles des pays à revenu élevé.Toutefois, pour environ 2.000 cas, la cause du décès n’était pas claire.

« Le fait que les décès par cancer soient maintenant deux fois plus fréquents que les décès à cause de maladies cardiovasculaires dans les pays à revenu élevé indique une transition dans les principales causes de décès chez les personnes d’âge moyen », a déclaré Salim Yusuf, responsable principal de l’étude et professeur de médecine à l’Université McMaster.

« Les maladies cardiovasculaires diminuent dans de nombreux pays en raison de la prévention et du traitement. La mortalité par cancer deviendra donc probablement la principale cause de décès dans le monde à l’avenir. La forte mortalité dans les pays les plus pauvres n’est pas due à une charge de facteurs de risque plus lourde. Elle se doit probablement à d’autres facteurs, notamment une qualité et une quantité inférieures des soins de santé ».

Facteurs de risque

La recherche a révélé que les maladies cardiovasculaires dans le monde entier étaient responsables de 40% des décès. Dans les pays riches, cette proportion tombe à 23%, contre 41% dans les pays à revenu intermédiaire. Dans les pays à faible revenu, les maladies cardiovasculaires ont été la cause de 43% de tous les décès.

« Les pays riches ont plus de facteurs de risque de maladies cardiovasculaires que les pays pauvres », ont noté les chercheurs.

Avec un score de 26%, le cancer était la deuxième cause de mortalité dans le monde. Ce chiffre atteint 55% dans les pays riches. Dans les pays à revenu moyen et à faible revenu, cette proportion tombe à 30% et 15% respectivement.

Dans les pays à revenu élevé, une proportion plus élevée de décès et d’hospitalisations se doit davantage à des maladies non transmissibles qu’à des maladies infectieuses.

En outre, l’accès aux médicaments et les hospitalisations s’est avéré inversement proportionnel au nombre de décès.

« La moindre qualité des soins de santé dans les pays les plus pauvres contribue au moins en partie à une mortalité plus élevée », déclarent les chercheurs.

« Cela signifie qu’il faut poursuivre les efforts continus de prévention et de traitement des maladies cardiovasculaires. Des efforts sont également nécessaires pour réduire davantage le cancer dans les pays riches. »

« Si les moyens de réduire les décès dus aux maladies cardiovasculaires, efficaces dans les pays à revenu élevé, sont mis en œuvre dans les pays à revenu intermédiaire et inférieur, on pourrait s’attendre à ce que ces décès diminuent considérablement avec le temps. Si cela se produit, on pourrait également s’attendre à ce que le cancer devienne relativement plus fréquent en tant que cause de décès. « 

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