Economie

Le taux de natalité en Afrique maintient le continent dans la pauvreté

D’ici 2050,l’Afrique subsaharienne comptera 2,2 milliards d’habitants, soittrois fois plus que l’Europe, indiquent les Nations Unies.  

« Il est clair que desmesures doivent être prises pour ralentir la croissance rapide de lapopulation dans la région », écrit The Economist. Selon lemagazine, une stratégie à trois piliers doit être utilisée.Toutefois, chaque mesure nécessite également l’action judicieused’un gouvernement inébranlable, ce qui peut toutefois constituerun défi majeur dans de nombreux pays.

Taux de fécondité

En 1950, l’Afriquesubsaharienne ne comptait que 180 millions d’habitants, soit untiers de la population européenne. À la fin de ce siècle, quatremilliards de personnes vivront dans la région subsaharienne.

« Cette croissancedémographique pèse lourdement sur le développement économique dela région »,explique The Economist. « Pour cent habitantsâgés de vingt à soixante-cinq ans, la région compte 129 jeunes etpersonnes âgées. En Europe, une centaine de personnes activessupportent le fardeau de soixante-cinq jeunes et des personnes âgées. »

« En 2050, l’Afriquesubsaharienne aura encore besoin de personnes plus actives quel’Europe pour soutenir sa population plus jeune et plus âgée »,indique le magazine. « Le haut niveau de reproduction menace demaintenir la pauvreté dans plusieurs régions. »

La fécondité élevéepeut également être considérée comme un problème mondial, aexpliqué le milliardaire et philanthrope Bill Gates. Dansl’ensemble, l’humanité devient plus riche. Mais comme les taux denatalité sont si élevés dans les régions les plus pauvres despays les plus pauvres du monde, la pauvreté et la maladie sontbeaucoup plus difficiles à éliminer. « Les enfants naissentexactement dans des lieux où le plus difficile est de recevoir desservices d’éducation, de santé et d’autres services. »

Les Nations Uniess’attendent à une baisse des taux de fécondité en Afrique au coursdes prochaines décennies, mais cela ne semble pas résoudre tous lesproblèmes.

« Il faut craindre quecette tendance soit plus lente qu’auparavant en Asie et en Amériquelatine », déclarent les démographes. « A la fin du siècledernier, l’Asie avait besoin de vingt ans pour réduire son taux defécondité supérieur à cinq à moins de trois naissances parfemme. L’Afriquesubsaharienne devrait réaliser le même parcours en 41 ans pour seterminer en 2054. Son taux de fécondité ne devrait pas tomber endessous de deux durant ce siècle.

Politique

« Un certain nombre depays africains – tels que le Nigeria et la Tanzanie – ont connu uneforte croissance économique, mais leur taux de fécondité a àpeine diminué », ajoute The Economist. « L’urbanisationa également entraîné moins de changements dans la vie familialeque ce qui avait été estimé auparavant ». L’Afrique del’Ouest est beaucoup plus urbaine que l’Afrique orientale, maisson taux de fécondité est plus élevé.

Selon le magazine, troisstratégies peuvent être utilisées pour ralentir la croissancerapide de la population. « En premier lieu, les autoritésafricaines doivent promouvoir la planification familiale ». « L’Éthiopie, le Malawi, le Rwanda et leKenya ont montré que cette méthode produit des résultats ».

« En outre, il fautégalement atteindre un niveau de scolarité plus élevé : plus lesfilles vont à l’école, plus le taux de fécondité d’un paysdiminue, plus l’éducation jouit d’une certaine indépendance etde perspectives que les générations précédentes n’ont pas eu. »

« Enfin, la stabilitédoit également être atteinte au Sahel. Il y a des guerres danscette région qui est caractérisée par une extrême pauvreté etpar une mortalité infantile particulièrement élevée. Les famillesvisent souvent un grand nombre d’enfants. La dernière enquêteauprès des ménages au Niger, en 2012, a révélé que la femmemoyenne pensait que le nombre idéal était de neuf.

« Cependant, toutesces mesures exigent des gouvernements stables capables de mener unepolitique ferme en la matière. Cependant, cette exigence menace dedevenir un défi particulièrement difficile », conclut TheEconomist.  

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