Economie

Le nouveau Boeing est équipé d’ailes repliables

Aux États-Unis, laFederal Aviation Administration (FAA) a autorisé le constructeuraéronautique Boeing à commercialiser une version modifiée dumodèle 777. La conception personnalisée est équipée d’extrémitésd’ailes qui peuvent se replier après l’atterrissage afin que l’avionpuisse manœuvrer et stationner plus facilement.

Le nouveau 777X possèdeégalement les plus grandes ailes que Boeing ait jamais construitespour ses avions. Le 777X est équipé de deux moteurs et est conçupour transporter plus de 400 passagers. L’avion estégalement le seul avion à réaction commercial équipé d’ailesarticulées à grande échelle.

Normes de sécurité

Étant donné que lesnormes de conception des avions commerciaux ne prévoyaient pasd’envergure pliable, les organismes de réglementation américainsont dû établir un dossier à partir de zéro, précise Bloomberg. Ces « conditionsspéciales » ont été approuvées en fin de semaine dernière,selon les documents fédéraux. Des normes de sécuritéparticulières ont dû être prises en compte pour ce nouveau design.

Ces dernières années,plusieurs pilotes ont accidentellement tenté de décoller sansconfigurer les panneaux mobiles des ailes. Selon FAA, la même chosepourrait se produire avec les nouvelles extrémités des ailes duB777X.

Conditions

L’une des conditionsimposées par la FAA est que l’avion dispose de plusieurssystèmes d’alarme automatique pour s’assurer que les pilotesn’essaieront jamais de décoller sans que les extrémités des ailesne soient complètement déployés. Boeing doit également démontrerque les extrémités d’aile ne pourront jamais être accidentellementdéverrouillées pendant le vol et qu' »aucune force ne soit capable de déverrouiller les mécanismes ». 

Parmi les dix conditionsdéfinies par la FAA, les ailes doivent également pouvoir résisterà des rafales de vent atteignant les 120km/h.

Carbone

Terry Beezhold,responsable du développement des projets chez Boeing, a expliquéqu’à la place de l’aluminium, Boeing fabriquera de nouvelles ailesen composites de fibres de carbone, plus solides et plus légèresque le métal qu’elles remplacent. Cette technologie permettra àl’entreprise d’étendre la largeur des ailes de 7 mètres (23 pieds),soit 11% en plus.

Cependant, des ailes pluslongues pourraient causer des problèmes dans la plupart desaéroports. La structure d’un aéroport n’est pas ajustée à cesdimensions. « C’est pourquoi une aile repliable a étédéveloppée », souligne Beezhold. « De cette manière, laportée extrêmement longue et efficace peut être amélioréependant le vol, tandis que l’avion pourra fonctionner dans n’importequel aéroport. »

La nouvelle aile faitégalement du B777X le plus gros avion de Boeing. Jusqu’à présent,ce titre revenait au B747-8. Avec une envergure totale de 235 pieds(71,5 mètres), l’avion américain n’est dépassé que par l’AirbusA380. L’A380 a une portée de 262 pieds (79,9 mètres).

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