Economie

À l’avenir, les décès causés par les vagues de chaleur augmenteront considérablement

Dans le futur, si les personnes nepeuvent pas s’adapter aux conditions climatiques, les décès causéspar de fortes vagues de chaleur augmenteront considérablement. D’abord, dans les régions tropicales et subtropicales, etpar la suite en Australie, en Europe et aux États-Unis, indique unenouvelle étude mondiale menée par des scientifiques de l’UniversitéMonash en Australie et la London School of Hygiene and TropicalMedicine.  

Les chercheurs ont développé unmodèle pour estimer le nombre de décès liés aux vagues de chaleurau sein de 412 communautés réparties dans 20 pays entre 2031 et2080.

Vagues de chaleur plus intenses, plusfréquentes et plus longues

« Lesrécents rapports des médias détaillant les vagues de chaleurmeurtrières dans le monde attestent de l’importance de cette étude »,a déclaré le responsable de l’étude et professeur associé del’Université de Monash, Yuming Guo.

« Les futures vagues de chaleurseront plus fréquentes, plus intenses et dureront beaucoup pluslongtemps », a ajouté le professeur Guo.

« Si nous ne pouvons pas trouver unmoyen d’atténuer le changement climatique et aider les personnes à s’adapter aux vagues de chaleur,il y aura une forte augmentation des décès liés à la canicule, enparticulier dans les pays pauvres situés autour de l’équateur. »

Selon l’étude, dans un scénarioextrême, il y aura une augmentation de 471% des décès causés parles vagues de chaleur dans trois villes australiennes (Brisbane,Sydney et Melbourne) par rapport à la période 1971-2010.

Des milliers de morts

L’étude survient alors que denombreuses vagues de chaleur ont affecté de nombreux pays du monde,faisant des milliers de morts et provoquant des maladies liées à lachaleur pour des dizaines de milliers d’autres. Le nombre de décèscollectifs en Inde, en Grèce, au Japon et au Canada continued’augmenter à mesure que ces régions sont frappées par destempératures et des feux de forêt record. Le Professeur associéAntonio Gasparrini, de la London School of Hygiene & TropicalMedicine et co-auteur de l’étude, a déclaré que depuis le débutdu siècle, les vagues de chaleur ont causé des dizaines de milliersde décès, notamment en Europe et en Russie.

« L’étude montre qu’il est fortprobable qu’il y aura une augmentation de leur fréquence et deleur gravité dans un climat en évolution, cependant, les preuvesdes impacts sur la mortalité à l’échelle mondiale sontlimitées », a déclaré le professeur Gasparrini.

Accord climatique de Paris

« La recherche indique que ces vaguesde chaleur – en particulier dans les pays tropicaux et subtropicauxdensément peuplés – feront plus de victimes. La bonne nouvelleest que la réduction des émissions de gaz à effet de serre dans lecadre de scénarios conformes à l’Accord de Paris permettra dediminuer l’impact du changement climatique. »

Cependant, les chercheurs soulignentque les autorités doivent prendre des mesures adéquates pourempêcher leurs populations de souffrir gravement des vagues dechaleur.

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