Science

La voiture provoque la somnolence des conducteurs

Selon une nouvelle étudede chercheurs de l’Université RMIT de Melbourne en Australie,les vibrations naturelles des voitures provoquent la somnolence desautomobilistes, ce qui nuit à la concentration et à la vigilance etce, à peine 15 minutes après avoir pris levolant.

Pour aboutir à cesconclusions, l’équipe de scientifiques a réalisé des tests avec 15volontaires dans un simulateur virtuel, dispositif reproduisantl’expérience de conduite sur une autoroute monotone à deux voies.

En Australie, environ 20%des accidents de la route mortels sont causés par la fatigue.

Fréquences

« Actuellement, on nesait pas grand-chose sur l’impact des vibrations physiques de lavoiture sur les conducteurs », affirment les chercheurs StephenRobinson et Neng Zhang. « Cependant, de plus en plus d’étudesmontrent que ces mouvements contribuent à provoquer des sensationsde somnolence. »

« Nous savons qu’unAustralien sur cinq s’endort au volant et nous savons également quel’assoupissement lors de la conduite est un problème important pourla sécurité routière », a déclaré Robinson.

« Nous avons constatéque les vibrations douces des sièges d’auto pendant que vousconduisez peuvent vous endormir le cerveau et le corps »,explique Stephen Robinson, professeur de psychologie à l’UniversitéRMIT. « Notre étude montre que les vibrations constantes àbasses fréquences, comme celles que nous connaissons lorsque nousconduisons une voiture ou un camion, provoquent progressivement lasomnolence, même chez les personnes bien reposées et en bonnesanté. »

« Après 15 minutes deconduite, la somnolence commence déjà à se faire sentir et en unedemi-heure, elle a un impact significatif sur votre capacité àrester concentré et alerte. »

Battement de cœur

En analysant lavariabilité de la fréquence cardiaque (VFC) des volontaires, leschercheurs ont pu obtenir une mesure objective de la somnolencequ’ils ressentaient au fur et à mesure que le test de 60 minutesprogressait.

Selon les résultats, lafatigue induite par la vibration rend psychologiquement etphysiologiquement plus difficile l’accomplissement de tâchesmentales, de sorte que le système nerveux du corps s’active pourcompenser, ce qui entraîne des changements dans le rythme cardiaque.En moins de 30 minutes, la somnolence devenait importante, ce quiimpliquait des efforts importants pour maintenir la vigilance et laperformance cognitive. 

La somnolence a augmentéprogressivement au cours du test, atteignant un pic au bout de 60minutes.

Selon les chercheurs,davantage de travail est nécessaire pour tirer parti des résultatset examiner comment les vibrations affectent les personnes autravers de différentes données démographiques.

« Nous voulons étudierun corpus plus important de conducteurs, principalement pourcomprendre comment l’âge peut affecter la vulnérabilité d’unepersonne dont la somnolence est induite par les vibrations ainsi quel’impact de problèmes de santé tels que l’apnée du sommeil »,ont encore ajouté les scientifiques.

« Nos recherchessuggèrent également que les vibrations à certaines fréquencespeuvent avoir l’effet inverse et aider les personnes à resteréveillées. »

« Nous voulonségalement étudier une gamme plus large de fréquences, de sorte queles spécialistes de la conception automobile puissent avoir accèsaux informations nécessaires sur la manière dont les vibrationspositives pourraient être utilisées. »

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