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La ville flottante est l’avenir

Les villes flottantes sont souvent considérées comme le jouet des milliardaires. Toutefois, les structures flottantes ont le potentiel d’aider les régions côtières à s’adapter au changement climatique, écrit la chercheuse Nathalie Mezza-Garcia, sociologue à l’Université de Warwick en Grande-Bretagne. Pour Mezza-Garcia, la vie en mer est l’avenir. Selon elle, les plus grands défis seront juridiques et politiques et non technologiques.

D’ici la fin du siècle, la montée des mers inondera plus de 500 villes côtières et affectera 1,5 milliard de personnes dans le monde.

Sauvetage

Certaines estimations tablent sur une montée du niveau de la mer de deux mètres d’ici 2100. Des pays comme Kiribati, une nation d’atolls de coraux de basse altitude dans le Pacifique, vont probablement disparaître complètement. C’est pourquoi Kiribati est l’un des pays à avoir envisagé la possibilité de remplacer les îles naturelles par des îles artificielles.

Selon Mezza-Garcia, l’architecture flottante offre deux grands avantages. Premièrement, cela crée une « terre » qui se déplace avec les vagues et résiste ainsi aux inondations. Deuxièmement, cela permet aux villes d’étendre leurs espaces urbains côtiers sous pression.

Les îles flottantes ont été popularisées par le Seasteading Institute, qui préconise la création d’établissements humains « autonomes » sur le plan politique au sein des eaux internationales. L’institut a été fondé par le libertaire Patri Friedman et l’investisseur controversé de Facebook, Peter Thiel. Par conséquent, certains spécialistes estiment que les îles flottantes sont en fait les jouets des milliardaires de la Silicon Valley qui tentent d’échapper à l’impôt.

« Mais en réalité, l’architecture flottante peut également être une technologie verte et durable permettant de s’adapter au changement climatique. Rien d’étonnant à ce que les Nations Unies construisent actuellement des bureaux flottants pour leur Global Center on Adaptation, à Rotterdam », explique Mezza-Garcia.

Cependant, il existe bien entendu un certain nombre de défis importants. Les premières itérations de cette technologie peuvent en effet s’avérer trop coûteuses et compliquées pour de nombreuses régions touchées par l’élévation du niveau de la mer. Néanmoins, la croissance des technologies solaires et des maisons flottantes laisse présager que les prix vont baisser avec le temps.

Espaces de vie

« En termes de durabilité, l’architecture flottante offre déjà d’importants avantages par rapport à la récupération des terres », affirme Mezza-Garcia. « La remise en état des terres peut causer des dommages importants en déplaçant les sédiments naturels et nuire aux écosystèmes marins locaux. Ces zones restent également sensibles aux incidents naturels tels que les glissements de terrain. »

En revanche, les bâtiments flottants peuvent créer des récifs artificiels qui fournissent de la nourriture et un abri à la vie marine.

Les îles artificielles offrent aux personnes un espace de vie depuis des centaines d’années. Les exemples sont Nueva Venecia en Colombie⁠, Bajau Laut en Malaisie et les îles Uros sur le lac Titikaka au Pérou.

Les bâtiments flottants seront de deux types : certains sont semi-submersibles et ont des fondations sur le fond marin, comme des plates-formes pétrolières. D’autres sont des pontons, comme les maisons flottantes d’Ijburg, à Amsterdam, qui flottent entièrement à la surface de l’eau et sont stabilisés par des systèmes d’amarrage.

La sociologue souligne qu’il existe déjà de nombreux exemples de structures flottantes. « Nous avons déjà des parcs solaires flottants, des parcs éoliens, des pistes, des ponts, des quais pour conteneurs, des centrales nucléaires, des parcs, des restaurants, des hôtels, des installations de stockage, des résidences pour étudiants et des maisons. Il existe même une prison flottante et des piscines de surf flottantes », explique Mezza-Garcia.

« Je ne doute pas que les villes flottantes deviendront un jour réalité », a déclaré la scientifique. « Les plus grands défis seront juridiques et politiques et non technologiques. ».

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