Economie

La plus grande entreprise d’énergie du Canada remplace 400 conducteurs par des camions autonomes

La plus grande compagniepétrolière du Canada, Suncor Energy, a annoncé la semaine dernièrequ’elle allait supprimer plus de 400 postes d’opérateurs demachinerie lourde au cours des six prochaines années et qu’elleallait parallèlement se doter d’une nouvelle flotte de camionsautonomes.  

« Environ 500 postes vontêtre éliminés mais nous allons en ajouter environ 100.Donc, le changement net dans notre effectif est de 400 postes »,a déclaré Mark Little, chef de l’exploitation de Suncor. Suncorest la première exploitation minière de sables bitumineux àadopter la technologie autonome.

A l’heure actuelle, legroupe utilise déjà neuf camions autonomes qui transportent desmatériaux de construction sur un chantier d’Alberta, ce qui en faitl’une des premières entreprises canadienne à utiliser des camionsautonomes.

Rentabilité

Le groupe canadien a déjàeffectué plusieurs essais avec des camions autonomes fournis par leconstructeur japonais Komatsu au cours des dernières années. Aucours des six prochaines années, une flotte de plus de 150 camionssans conducteur sera progressivement mise sur pied, dans un premiertemps dans la mine de North Steepbank au nord de Fort McMurray.

Selon Mark Little, lescamions autonomes peuvent fonctionner 24 heures sur 24. Leurs pneusdureraient même 40% de plus grâce à l’évitement des accélérationssoudaines et des changements de direction brusque dus aux erreurshumaines.

Par conséquent, cesvéhicules autonomes de 5 millions de dollars chacun permettront deréduire les coûts d’exploitation ainsi que la sécurité généralesur les chantiers, fait valoir le responsable. Selon ce dernier, lesconducteurs affectés se verront offrir la possibilité de participerà des programmes de formation afin de pouvoir occuper une autre position dans l’entreprise.

Contrôle

Les camions qui ontatteint leur fin de cycle seront remplacés par des camions Komatsu.Outre un coût de 5 millions de dollars par camion, desinvestissements sont à prévoir pour les systèmes de détectiond’obstacles et les systèmes informatiques nécessaires à l’autonomie.

Le premier camion autonomekomatsu a été utilisé il y a dix ans au Chili, dans la mine de cuivre deColdelco. Actuellement, plus de 100 camions Komatsu sont utiliséspar Codelco, par Rio Tinto en Australie et par Suncor au Canada.

La semaine dernière, RioTinto a annoncé que ses camions de transport autonome avaientdéplacé un milliard de tonnes de matériaux sans être impliquésdans des accidents.

Les camions de Rio Tintosont contrôlés à distance depuis le centre opérationnel de Perth,situé à 1,5 km des mines. Suncor a pour sa part expliqué que lecontrôle des camions sera réalisé localement sur le site minier.  

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