Gestion de réputation : le gros business derrière les « fake reviews »

Reddit, le 22ème site le plus populaire du monde (et le 7e aux Etats-Unis), est manipulé par les grandes entreprises, conclut  Jay McGregor de Forbes, évoquant le problème des « fake reviews » (les faux commentaires).

Reddit, le 22ème site le plus populaire du monde (et le 7e aux Etats-Unis), est manipulé par les grandes entreprises, conclut  Jay McGregor de Forbes, évoquant le problème des « fake reviews » (les faux commentaires).

On savait que les entreprises payaient des gens pour poster des critiques flatteuses à leur égard sur les sites de e-commerce comme Amazon ou TripAdvisor. Mais l’enquête de McGregor prouve que ce phénomène sévit aussi sur Reddit, désormais. Des professionnels dotés d’agences dans le monde entier offrent désormais un véritable service spécialisé de «gestion de réputation » en postant des faux commentaires sur ce site.Reddit permet aux utilisateurs enregistrés (également appelés Redditors) d’ajouter leurs messages sous la forme d’un lien ou d’un texte et de réagir à ces messages. Avec l’aide de boutons « up » (‘en haut’) et « down » (‘en bas), les utilisateurs peuvent juger les messages et les réactions afin d’augmenter leur visibilité ou de la réduire. Ils ont également la possibilité se s’inscrire dans les catégories individuelles, les « subreddits », qui sont créés autour d’intérêts et de problèmes spécifiques.

La gestion de réputation

Il s’avère que la création de «fake reviews » (‘faux avis’) sur Reddit est devenu un énorme business. Les entreprises paient des gens qui se font passer pour des utilisateurs ordinaires pour mettre les produits de la société en exergue, ou pour manipuler l’opinion publique au travers de « fake reviews » (‘faux commentaires’).Ces services sont maintenant proposés par divers organismes sous la rubrique «gestion de réputation».McGregor a commencé son enquête en décembre. Il a investi 200 $ pour promouvoir 2 « fake news » autour du ‘Brexit’ dans les subreddits influents par le biais de faux votes « up ». (Au contraire de Quora, Reddit trie les commentaires pour afficher ceux qui obtiennent le plus de votes « up » en haut de la page). Le journaliste explique que parvenir à ce résultat s’est avéré bien plus facile qu’il ne l’avait imaginé. Il a aussi compris que ce business, qui fait appel à des termes neutres pour dissimuler ce dont il s’agit, tels que « techniques ciblées », « diffamation de concurrence », s’était généralisé.

Tout est faux

Le journaliste a contacté un certain nombre de ces « Shillers », ces gens qui écrivent ces faux commentaires.Ainsi, il a appris ceci, sous le couvert de la «gestion de réputation»:

  • La plupart des agences facturent une redevance mensuelle d’environ 1000 $ leurs services en «conversation illimitée » et« manipulation des votes ».
  • La plupart des agences ont des relations uniques avec les utilisateurs: « Le travail sur Reddit est très sensible, et requiert des comptes d’utilisateurs Reddit assez anciens, avec une bonne réputation dans la communauté. Nous avons embauché quelques uns de ces utilisateurs ».
  • Chaque campagne est préparée et planifiée. «Pour chaque campagne nous créons une feuille de route personnalisée et nous lui attribuons du personnel de façon adéquate, car si les commentaires ne viennent pas d’un utilisateur authentique avec une crédibilité éprouvée dans la communauté en question, ils seront immédiatement invalidés. Notre succès pour manipuler des conversations dépend beaucoup des personnes que nous trouvons et que nous sélectionnons pour  ce travail ».
  • Ces organismes sont enclins à partager leurs succès : «L’année dernière, j’ai travaillé pour un réseau majeur du divertissement pour amplifier une rumeur dans le sport, mais aussi pour limiter les dégâts  une rumeur qui circulait au sujet d’un acteur qui avait été choisi pour jouer un rôle dans un film, avant même que la société de production ait annoncé le casting ».
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