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Pourquoi voit-on souvent l’inscription « YKK » sur les fermetures éclair?

La chance que vous portiez un vêtement avec une fermeture à glissière de la marque YKK est de une sur deux. Le Japonais Yoshida Kogyo Kabushikikaisha (YKK) fabrique en effet près de la moitié de toutes les fermetures à glissière de la planète, ce qui représente un chiffre d’affaires de plus de 10 milliards de dollars par an.

La fermeture à glissière : une invention américaine

La fermeture à glissière est cependant une invention américaine. Elle a été inventée par Whitcomb L. Judson, qui l’a présentée en 1893 à la World Exhibition de Chicago. Cependant, il n’a jamais réussi à la commercialiser.

Dans un deuxième temps, son invention a été améliorée par l’ingénieur américano-suédois Gideon Sundback. Il lui a donné le nom de « fermeture à glissière ». Mais c’est la célèbre société BF Goodrich qui introduira la version de Sundback en 1923 dans les bottes en caoutchouc de l’armée américaine.

Du monopole à la chute dans les oubliettes

La fermeture à glissière est vite devenue un phénomène qui provoqua de nombreuses anecdotes choquantes. Les Américains ont dominé pendant longtemps le marché des fermetures à glissière. La société Talon en produisait même 7 des fermetures à glissière du monde entier sur 10 à un moment donné. Mais alors, ce qui se passe habituellement quand on exploite un monopole s’est produit : en seulement 10 ans, Talon a perdu la moitié de ses parts de marché parce qu’elle s’était reposée sur ses lauriers. Elle a à peine investi dans l’innovation, a vu sa productivité chuter et n’a pas bien compris les multiples nouvelles possibilités offertes par les sacs à main et les sacs de voyage. Talon s’est également concentrée principalement sur le marché américain. Elle a ignoré les énormes possibilités offertes dans le reste du monde. Pire encore, lorsque les deux premiers astronautes américains ont mis le pied sur la lune, ce sont des fermetures à glissière de la firme japonaise YKK qui avaient été cousues sur leur combinaison.

Pourquoi voit-on souvent l’inscription « YKK » sur les fermetures éclair ?

Le Japonais Yoshida Kogyo Kabushikikaisha (YKK) a fait exactement le contraire de Talon. Elle a débuté en 1964 avec la production de fermetures à glissière à Sneek aux Pays-Bas. YKK a été la première entreprise japonaise à s’établir aux Pays-Bas. Rapidement, la marque a réussi à attirer des maisons de mode prestigieuses telles que Louis Vuitton et Tommy Hilfiger. Elle s’est implantée dans 73 pays et a ouvert plus de 100 succursales. Sa domination mondiale est devenue un fait.

Il y a les Chinois

Mais aujourd’hui, la société doit faire face à la concurrence chinoise, avec SBS qui parvient à séduire de plus en plus de clients parmi les plus importants de YKK. Les fermetures à glissière moins chères de SBS sont déjà présentes dans tous les vêtements Adidas et du Français Decathlon, par exemple.

SBS n’a été fondée qu’en 1984, mais avec une part de marché de 25 %, c’est la plus grande des dix petites entreprises chinoises qui s’efforcent d’obtenir des parts de marché sur le marché des vêtements moins chers. Avec les noms YCC, YQQ et d’autres abréviations de 3 lettres, elle se concentre clairement sur le marché où, jusqu’à récemment, YKK avait affirmé sa suprématie.

Le Duopole est un fait

Ce marché évolue aujourd’hui vers un duopole entre YKK et SBS, ce dernier étant un challenger offrant des fermetures éclair de qualité à des prix accessibles. Comme seuls les Chinois peuvent le faire, SBS a entre-temps copié la stratégie de base de YKK, avec un processus de production entièrement intégré. De plus, l’assemblage des produits est effectué en interne par sa propre division R&D.

YKK n’a pas l’intention de se laisser faire et a donc décidé de s’attaquer au segment le moins cher, en plus de celui du marché des vêtements plus onéreux. Il veut faire du mal à SBS. Pourtant, les Japonais semblent encore capables de défendre leur position pendant un certain temps, simplement parce qu’après le succès des dernières décennies, ils disposent maintenant d’un énorme trésor de guerre.

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