Politique

Zuckerberg peut-il nuire à Trump ?

Les politiciens républicains s’inquiètent d’une nouvelle menace qui pourrait compromettre les chances de réélection du président Trump. Et si Facebook – tout comme Twitter – interdisait ou restreignait bientôt les publicités politiques sur sa plateforme ?

Facebook contrôle toutes les publicités que les entreprises placent sur le réseau social. Si des déclarations fausses, manipulatrices ou trompeuses sont trouvées, Facebook supprime la publicité. Mais cette règle ne s’applique pas aux politiciens. Selon Mark Zuckerberg, les gens sont assez intelligents pour savoir ce qu’ils devraient et ne devraient pas croire.

Les publicités politiques sont une mine d’or pour le réseau social. À l’approche des élections présidentielles de 2016, les deux candidats Trump et Clinton ont dépensé pas moins de 80 millions de dollars sur Facebook. Cette année, Trump a déjà dépensé 24 millions de dollars en publicité sur les médias sociaux.

La pression sur Mark Zuckerberg n’a fait qu’augmenter depuis son passage à la Chambre des représentants américaine le mois dernier. Au sein de Facebook, les critiques fusent également concernant la décision d’autoriser les politiciens à promouvoir des mensonges.

Trump est le champion absolu des publicités Facebook

Trump est le champion absolu des publicités Facebook. Sa campagne de réélection se concentre sur des groupes cibles spécifiques facilement accessibles via Facebook. Sa campagne utilise souvent des messages émotionnels pour susciter l’engagement, ce qui fournit des informations précieuses sur les électeurs potentiels et les petits donateurs. De cette manière, Trump parvient à collecter des fonds, à organiser sa résistance contre la procédure de destitution en cours et à vendre des accessoires tels que des t-shirts et des casquettes « MAGA » (« Make America Great Again »). 

La semaine dernière, Twitter a annoncé l’interdiction de la publicité politique. Selon le patron de Twitter, Jack Dorsey, « la confiance doit être gagnée, pas achetée ».

Brad Parscale, le chef de campagne de Trump, a qualifié la décision de Twitter de  « nouvelle tentative de la gauche pour faire taire Trump et les conservateurs ». Tim Murtaugh, le directeur de la communication de la campagne, est d’accord. « Il a toujours été clair que Trump avait trop de succès en ligne et que les démocrates allaient le bloquer. C’est pourquoi nous avons beaucoup investi dans la construction d’une machine qui nous permet également de communiquer avec nos millions d’électeurs, quelles que soient les plates-formes telles que Facebook. »

L’équipe de Trump a déjà dépensé 15 millions de dollars en publicités Facebook cette année dans le cadre de sa campagne (il en avait dépensé 70 millions en 2016). Le milliardaire démocrate Tom Steyer est le plus gros acheteur de publicités de l’autre côté de l’échiquier politique. Jusqu’à présent, il a dépensé moins de la moitié de ce montant.

Ces chiffres ne tiennent pas compte des millions de dollars en publicités de tiers. Par exemple, depuis le début de cette année, le groupe conservateur Judicial Watch a dépensé 2,5 millions de dollars pour des publicités défendant les politiques de Trump.

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