Economie

Écosse: une première pour l’UE, un prix minimum pour l’alcool

En Ecosse, depuis lepremier mai, il existe dorénavant un prix minimum pour l’alcool. Il s’agit d’unepremière européenne. La mesure avait déjà été présentée en2009, mais elle a dû surmonter une série d’obstacles légaux.

Le gouvernement écossaisa décidé, il y a 9 ans, qu’un prix minimum de 57 eurocents parunité devait s’appliquer pour les boissons alcoolisées. Cettemesure a été prise pour limiter l’abus d’alcool et combattre lacriminalité. En 2016, 1.235 Écossais sont morts d’alcoolisme et demaladies en relation avec cette addiction, soit 10% de plus quel’année précédente. Par ailleurs, le nombre de décès doublé en15 ans. Le pays compte 5,3 millions d’habitants.

La Première ministreécossaise Nicola Sturgeon défend cette « mesure courageuse et audacieuse » et appelle d’autres pays à agir de même. Dans une déclaration aubureau de presse AFP, elle a expliqué avoir eu vent de décisionssimilaires en Irlande et au Pays de Galles. Bien qu’il s’agisse d’unepremière européenne, des pays comme le Canada, la Russie, laBiélorussie et l’Ukraine ont déjà appliqué une telle mesure.

La bouteille de vin lamoins chère coûte en Ecosse désormais 5,7 euros et une bouteillede whisky coûte maintenant 15,9 euros.

Aucun effet ?

L’industrie écossaise desboissons a mené pendant des années campagne contre cette mesure,mais a finalement fait marche arrière. « L’Écosse deviendrait unprécédent mondial qui entraînerait une vague de mesures identiqueset mettrait à mal les bénéfices des producteurs de boissons »,a mis en garde David Frost, le directeur de la Scotch WhiskyAssociation.

Dans ce secteur, on craintbeaucoup les effets de cette décision. Certains ajoutent ainsi quela mesure n’aurait aucun effet. Des prix plus élevés ne peuvent pasentraver l’abus d’alcool et ils auront comme conséquence que desclients responsables devront payer plus.

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