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La Chine ne veut plus être la poubelle du monde. Les conséquences pour l’environnement sont incalculables

Au début de l’année 2017, la Chine a annoncé qu’elle cesserait d’importer des déchets d’autres pays à compter du 1er janvier 2018. Jusque-ici, la Chine pouvait passer pour le dépotoir du monde. Les Chinois importent environ 10 millions de tonnes cubes de déchets plastiques chaque année. Cela représente environ les deux tiers des déchets dans le monde et 17 fois plus que tout autre pays.

National Geographic

Les États-Unis se sont révélés être un client reconnaissant. Chaque année, ils exportaient environ 40 % de leurs déchets recyclables vers la Chine. C’est là qu’ils étaient traités. Mais après janvier 2018, tout s’est arrêté.

Les groupes environnementaux ont initialement réagi positivement à la décision chinoise. La Chine elle-même bénéficierait des avantages écologiques des flux de déchets plus réduits. Les exportateurs seraient obligés de chercher d’autres solutions.

D’autres pays organiseraient leur processus de production plus efficacement. De cette façon, il y aurait moins de déchets. Ou du moins un meilleur traitement serait assuré.

Des montagnes de déchets alternatives ?

Les exportateurs de déchets ont suggéré diverses stratégies pour faire face à l’interdiction d’importation chinoise. L’Union européenne envisage une éventuelle taxe sur l’utilisation du plastique. La Grande-Bretagne cherchait d’autres destinations en Asie du Sud-Est. Les États-Unis ont même demandé à la Chine de lever l’interdiction d’importer.

Mais aujourd’hui, les experts doivent conclure que les États-Unis, l’Union européenne et le Japon éprouvent encore des difficultés à trouver des solutions appropriées. Les exportateurs semblent avoir beaucoup de mal à trouver une autre destination. Les conséquences pour l’environnement sont souvent incalculables.

Alors mettez-y le feu

Les villes américaines qui ne trouvent pas de solution au problème font autre chose maintenant. De plus en plus de déchets sont accumulés dans des zones spécialement construites à l’extérieur des grandes villes. De plus en plus souvent, ces ordures sont tout simplement incinérées.

Cela mène à des situations insensées. Dans la ville de Philadelphie, par exemple, les citoyens recyclent leurs bouteilles et canettes vides. Seulement la moitié de toutes ces matières recyclables se retrouvent maintenant dans un incinérateur quelque part à l’extérieur de la ville. Chaque jour, 3 500 tonnes de déchets y sont brûlées.

Les villes qui vendaient autrefois leur papier usagé paient maintenant pour faire enlever le même papier. Par exemple, la ville de Stamford (Connecticut) a reçu 95 000 dollars supplémentaires en 2017 pour la vente de papier, et a dû payer 700 000 dollars l’an dernier pour le faire enlever. 

La décision chinoise oblige maintenant les autres pays à prendre des mesures pour se débarrasser de leurs déchets. Mais entre-temps, c’est devenu un énorme problème. Non seulement pour l’environnement, mais aussi pour les communautés environnantes exposées à la fumée toxique.

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