Economie

Bitcoin, Ethereum, Ripple… qu’est-ce qu’une cryptomonnaie?

Ilexiste des milliers de monnaies virtuelles cryptées : quellessont les plus importantes, d’oùviennent-elles et àquoi servent-elles? On vous explique tout. 

Qu’est-ce qu’une cryptomonnaie?

Comme l’indique son nom, une cryptomonnaie est une monnaie numérique protégée par un protocole crypté. Il en existe des milliers et elles fonctionnent toujours sur le même principe: transparence, traçabilité et chiffrement des transactions. Les transactions se font sur un réseau informatique décentralisé selon le principe du « peer-to-peer », soit de « clients à clients ». Pour cet article, nous avons choisi d’aborder les 10 plus importantes cryptomonnaies du moment.

BITCOIN (BTC)

© iStock

La première et la plus importantes des crypto-devises est le Bitcoin. Fondée en 2008, on attribue sa création à un mystérieux Satoshi Nakamoto. Cette monnaie a d’abord été créée comme une alternative au système bancaire. Elle fonctionne avec la chaîne de blocs, ce qui permet à ses utilisateurs de s’affranchir d’une infrastructure administrative inutile.

Par contre, pour que les transactions se fassent, des calculs complexes doivent être résolus à l’aide de puissants ordinateurs. Et ces opérations demandent beaucoup d’énergie. Le Bitcoin est la plus lourde des cryptomonnaies mais également celle dont la valeur est la plus élevée. Celle-ci a presque atteint les 20.000 dollars (environ 17.000 euros) en décembre 2017 puis elle s’est effondrée pour trotter actuellement autour des 7.000 dollars (environ 5.900 euros).

LITECOIN (LTC)

© Litecoin

Lancé en 2011, le Litecoin est l’une des crypto-devises les plus anciennes après le Bitcoin. Le Litecoin est un « fork » (une bifurcation) de Bitcoin: il partage les mêmes caractéristiques et fonctionne avec la blockchain mais le temps de génération de ses blocs est plus court (environ 2,5 minutes). Les transactions en Litecoin se font donc plus rapidement qu’en Bitcoin.

Autre avantage: Litecoin a également des frais de transaction plus bas que Bitcoin et peut être utilisé comme monnaie numérique sur le web pour payer des biens et services. Il se dit que Amazon et eBay pourraient bientôt accepter les paiements en Litecoin. La valeur de Litecoin a considérablement augmenté et sa capitalisation boursière a maintenant dépassé les 2 milliards de dollars.

ETHEREUM (ETH)

© Fondation Ethereum

Ethereum est une plate-forme décentralisée qui gère des smart-contract (des protocoles appelés contrats intelligents) permettant l’échange de la devise Ether. Elle utilise une infrastructure globale en chaîne de blocs où chaque bloc a des répercussions sur les autres.

Démarré en août 2014, le projet est développé par la Fondation Ethereum, un organisme suisse à but non lucratif, et prend de l’ampleur avec « les contributions de grands esprits à travers le monde », explique la Fondation.

Vendu initialement à 0.308 dollars, l’Ether a connu une croissance 196.903.25% pour atteindre aujourd’hui les 606 dollars (valeur fluctuante). Ce système intéresse déjà le monde bancaire: une banque sud-africaine utilise avec succès un système de transaction basé sur la chaîne de blocs de la plateforme Ethereum.

MIOTA (IOTA)

© IOTA

À l’inverse des précédentes monnaies, le IOTA n’utilise pas la blockchain mais le Tangle, une technologie plus légère et décentralisée. Le IOTA ne demande pas de minage comme le Bitcoin. Lancé en juillet 2017 à la valeur de 0.0004 dollars, le IOTA a vu sa valeur augmenter de 430.650% en une année. Cette monnaie a pour intention de servir de colonne vertébrale à l’Internet des choses (Internet-of-Things ou IoT).

Et l’IoT est partout aujourd’hui. Des maisons intelligents utilisant des cuisines connectés et des smart-tv en passant par des signalétiques connectés, des voitures autonomes et du mobilier urbain interactif, l’internet des choses régit de nombreux éléments de notre quotidien. Le IOTA est le système à la fois monétaire et technologique qui accompagne ce développement.

BITCOIN CASH (BCC)

© Bitcoin Cash

Le Bitcoin Cash est né d’une divergence au sein de l’univers Bitcoin. Il utilise les mêmes types d’infrastructures et fonctionne de la même façon que son grand frère. Seulement, il est plus léger, donc plus rapide. Né en juillet 2017, il vaut actuellement sept fois moins que le Bitcoin.

Récemment, Bitpay a ajouté Bitcoin Cash à ses usages. Bitpay est un système de paiement par carte qui utilise des cryptomonnaies et est disponible aux États-Unis. Cela signifie que les utilisateurs de Bitpay peuvent, s’ils en possèdent, faire des achats en magasin avec du Bitcoin Cash. À condition bien sûr que le vendeur possède un terminal permettant ce type d’opération.

MONERO (XMR)

© Monero

À l’instar de la philosophie de Satoshi et de son projet de finance alternative, Monero poursuit des objectifs égalitariste. Son mojo est « vous êtes votre propre banque ». Il repose sur un système de minage comparable à de l’exploitation minière dans le sens où les participants extraient des monnaies d’un sol imaginaire. Chaque transaction nécessite une confirmation qui est enregistrée sur le registre public des transactions, ce que l’on nomme la blockchain.

Là où le Monero est égalitariste, c’est lorsqu’il donne sa chance à tous de pouvoir miner du Monero. Lorsque ce processus de confirmation est validé, il rétribue le compte qui s’en est chargé. De par sa structure, le Monero peut être miné même par de petits comptes et des ordinateurs peu puissants. C’est la raison pour laquelle il peut être un moyen de financer un site web: avec l’autorisation des visiteurs, l’ordinateur de ces visiteurs est mis à contribution pour effectuer ces opérations de calcul durant le temps de navigation sur le site.

NEO (NEO)

© NEO

NEO est un projet chinois de blockchain communautaire à but non lucratif qui utilise la blockchain et l’identité numérique pour numériser les actifs, automatiser la gestion des actifs numériques à l’aide de contrats intelligents et réaliser une « économie intelligente » à l’aide d’un réseau distribué. Un peu comme pourrait faire une banque mais sans tous ses intermédiaires administratifs et humains.

Fondée en 2014, la monnaie NEO a un temps été « open source »: son code était en accès libre. Comme le Bitcoin, NEO a également bien explosé fin 2017 pour ensuite perdre une grosse partie de sa valeur. L’équipe derrière NEO est persuadée « que la technologie stimule le progrès et que, ensemble, nous pouvons créer l’avenir ». Elle estime que « NEO a été créé pour déplacer notre économie traditionnelle dans la nouvelle ère de la Smart Economy », indique-t-elle sur son site.

RIPPLE (XRP)

© Ripple

Ripple se présente comme un complément du Bitcoin, plutôt qu’un concurrent. Sur le site de la monnaie, on trouve d’ailleurs une page dédiée au Ripple pour les bitcoiners. Ripple est un réseau distribué qui met en contact banques, fournisseurs de paiement, entreprise et échanges d’actifs numériques pour faciliter l’envoi d’argent à l’échelle mondiale.

De nombreuses banques et fournisseurs de paiement travaillent déjà avec Ripple, dont Santander, le Crédit Agricole, UBS ou encore American Express. Ce soutien des banques lui vaut la désaffection des défenseurs d’une idéologie plus libertarienne que l’on retrouvait chez les premiers utilisateurs de cryptomonnaies. Ripple, c’est la cryptomonnaie des puissants.

VECHAIN (VEN)

VeChain a la prétention de changer le monde de l’économie et déstabiliser les puissants pour remettre le pouvoir dans les mains d’une société plus égalitaire. Sur Facebook, l’organisation écrit: « l’heure du nouveau monde est arrivée. Un monde fondé sur la sûreté et la sécurité, un monde où tout ce que vous faites crée du pouvoir, du pouvoir pour tous. Et vous déciderez de la forme de ce monde. Le pouvoir de changer le futur est entre vos mains. »

Sinon, VeChain est une plate-forme basée à Singapour qui se focalise sur les entreprises et leurs façons de gérer tout ce qui est produits, services et données. VeChain veut coupler la chaîne de blocs avec d’autres technologies. Elle a d’ailleurs attiré l’attention du ministre belge en charge de l’agenda numérique, Alexander De Croo (Open VLD) qui a rencontré son CEO Sunny Lu en février 2018. Lancé en août 2017, VeChain a profité du boum des crypto de la fin de l’année 2017 mais aujourd’hui, sa valeur unitaire tourne autour des 4 dollars (3,3 euros).

DASH (DASH)

© DASH

Dash est une cryptomonnaie qui fonctionne de pair à pair et qui vise l’industrie des paiements. Cette devise est anonyme et peu coûteuse. Ses transactions sont rapides et ne demande pas beaucoup de frais. Dash développe un système de transaction instantanée (InstantSend) et un autre de transactions privées (PrivateSend). Avec Dash, il devrait être possible de régler ses achats directement.

En quatre années d’existence, Dash est parvenu au 16ème rang des cryptomonnaies les plus utilisées. Dash se voit comme la monnaie de tous, une monnaie évolutive avec son centre d’écoute où chacun peut y laisser des remarques qui seront prises en compte pour en faire la monnaie du futur.

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