Les arbres dorment-ils ?

Une équipe internationale de scientifiques a trouvé des indices qui indiqueraient que les arbres « dorment » durant la nuit : leurs branches et leurs feuilles se relâchent lentement et se mettent à pendre dès la tombée du jour. Environ deux heures avant l’aube, ils se « réveillent » et retrouvent graduellement leur position de la journée. « Les changements ne sont pas très importants, au maximum d’une dizaine de centimètres », dit Eetu Puttonen, de l’Institut finlandais de Recherche Géo-Spatiale. « Mais ils sont systématiques. »On savait déjà que certaines fleurs se ferment et que plusieurs sortes de feuilles se courbent durant la nuit. Des experts avaient étudié les rythmes journaliers des cultures de jeunes pousses et de tournesols mais certaines contraintes expérimentales rendaient difficiles l’étude de végétaux plus imposants.

Technologie du scanner laser

Pour cette nouvelle étude, les scientifiques ont utilisé un scanner laser terrestre pour repérer et suivre des points précis de deux bouleaux blancs situés l’un en Autriche, et l’autre en Finlande. Grâce à différentes séries de « cartes » montrant la position de ces points entre le crépuscule et l’aube, ils ont été capables de retracer le mouvement complet des arbres durant la nuit.Comme les chercheurs cherchaient surtout à vérifier la fiabilité de la technologie du scanner laser, ils n’ont pas effectué assez de mesures pour tirer en des conclusions générales. Mais les résultats, publiés dans Frontiers in Plant Science, sont intrigants et les scientifiques poursuivront probablement leurs expériences. Reste à savoir de quoi rêvent les arbres.

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