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Après 35 ans d’interdiction, les cinémas rouvrent en Arabie Saoudite

En décembre, on avait appris que l’Arabie Saoudite allaitrouvrir ses salles de cinéma. La société chinoise AMC Entertainment y ouvriradans quelques jours sa première salle de cinéma commerciale.

Le ministre de la Culture et de la Formation saoudien a abrogé officiellement cette semaine l’interdictiondes salles de cinéma qui avait été décidée au début des années 1980.

AMC remporte un contrat mirifique

AMC Entertainment, l’unedes plus grandes chaînes de salles de cinéma des États-Unis, est une filiale duconglomérat chinois Dalian Wanda, propriété du multimillionnaire chinois WangJianlin. Elle vient de signer un accordpour financer et exploiter entre 50 et 100 salles de cinéma dans 25 villesdu royaume. Dans un premier temps, 40 salles devraient être ouvertes dans 15villes du royaume, sur les 5 prochaines années. La première d’entre ellesdevrait vendre ses premiers billets le 18 avril prochain à Riyad. Le premier film diffusé sera le film d’action Black Panther, rapporte la BBC. 

Lacompétition était rude. Les plus grandes entreprises mondiales du cinéma, confrontéesau déclin de leur marché domestique respectif, se sont bousculées à l’annoncede l’abrogation de la loi, en décembre dernier. Outre AMC, le Britannique VueInternational, et le Canadien IMAX figuraient parmi les exploitants de salles decinéma qui ont tenté leur chance en Arabie Saoudite. La concurrence y est eneffet actuellement inexistante, et le gouvernement a fait savoir qu’il étaitprêt à apporter son aide financière pour assurer leur expansion.

Avec l’abrogation de l’interdiction des salles de cinéma, legouvernement ambitionne l’ouverture de 300 cinémas avec plus de 2000 écransd’ici 2030. Il espère que cela permettra de créer 30 000 emploispermanents, et de générer plus de 90 milliards de riyals de chiffre d’affaires(environ 20 milliards d’euros).

Une ouverture pour éviter les sorties de capitaux

L’interdiction dessalles de cinéma avait été instituée il y a 35 ans, à une époque où lesdirigeants du pays cherchaient à respecter la charia au plus près. Mais à lafin de l’année dernière, le prince héritier Mohammed ben Salman a annoncé untrain de réformes pour moderniser et ouvrir le pays.

L’un de sesobjectifs est d’inciter les Saoudiens à consommer davantage en Arabie Saoudite,et de réduire les dépenses réalisées au Bahreïn et à Dubaï. Ces pays voisins, plus libéraux que l’Arabie Saoudite, sont en effet très prisés des Saoudienspour leurs loisirs. Ils s’y rendent notamment… pour fréquenter les sallesobscures.

Un cinéma compatible avec la charia

Toutefois, lessalles de cinéma devront respecter les principes conservateurs du pays. Celasignifie que les hommes et les femmes pourraient regarder les films dans dessalles différentes, ou que des zones spécifiques pourraient être créées dansles salles. De même, les films seront censurés pour qu’il restent « en ligne avec les valeurs et principes en place, et pour qu’ils necontredisent pas les lois de la Charia et les valeurs morales duroyaume ».

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