Politique

L’affaire Jeffrey Epstein est en passe de devenir le plus grand scandale de l’histoire américaine

Aux États-Unis, Jeffrey Epstein a été arrêté samedi près de New York. Le milliardaire âgé de 66 ans est soupçonné d’avoir attiré des dizaines de filles mineures – parfois âgées de 14 ans – chez lui à New York et en Floride entre 2002 et 2005 et de les avoir payées pour avoir des rapports sexuels avec elles.

Mais ce sont principalement les liens étroits d’Epstein avec les « rich, powerful and famous » d’Amérique qui confèrent à cette affaire une dimension sans précédent. Parmi eux, deux présidents : Bill Clinton (qui aurait effectué 26 vols avec le jet privé d’Epstein – surnommé « Lolita Express » par ses amis – ; Clinton lui-même estime qu’il n’y en a eu que 4) et Donald Trump, mais aussi une série d’autres célébrités. Le magazine Web Gawker a publié le carnet d’adresses de 92 pages d’Epstein. Il contient les noms des présidents susmentionnés ce, ainsi que ceux de l’ancien Premier ministre israélien Ehud Barak, du prince britannique Andrew, du célèbre avocat new-yorkais Alan Dershowitz et de l’ancien procureur spécial Kenneth Starr, des acteurs Alec Baldwin, Kevin Spacey et Ralph Fiennes, de feu Ted Kennedy, du milliardaire David Koch et de la chanteuse Courtney Love.

Le milliardaire Epstein: ‘du penthouse au cachot’

Epstein a déjà été condamné pour des faits similaires. En 2008, il a fait des aveux pour deux accusations de prostitution. Ainsi, il a pu éviter un procès fédéral et il n’a été condamné qu’à 13 mois de prison. Détail épicé : Epstein a ensuite conclu un accord avec le procureur de l’Etat de Floride de l’époque, Alex Acosta. Ce dernier est aujourd’hui ministre du Travail dans le cabinet Trump. À l’époque, beaucoup ont été surpris par la légèreté de la peine et le régime carcéral extrêmement favorable avec lequel Epstein s’est tiré d’affaire. Aujourd’hui, il risque 45 ans de prison. On s’attend à ce qu’il tente de parvenir à un accord avec le procureur et qu’il ne manque pas de parler de certaines de ses célèbres connaissances à la barre.

Jeffrey Epstein
Stéphanie Keith / Getty Images

« Un gars avec lequel on s’amuse bien »

Beaucoup se demandent ce que ces personnes savaient des activités d’Epstein et à quel moment elles l’ont su. Plusieurs d’entre elles risquent d’être rapidement traduits en justice. A ce moment-là, elles pourront expliquer quel genre de relations elles avaient avec Epstein. Un homme qui avait acquis une mauvaise réputation des années avant sa récente arrestation. La question à laquelle ils peuvent s’attendre est de savoir s’ils ont fermé les yeux dès lorsqu’ils avaient été confrontés à des cas potentiellement illégaux. Et si, dans certains cas, ils se sont eux-mêmes rendus coupables d’actes illégaux.

La préférence d’Epstein pour les très jeunes filles était bien connue, comme le prouve la déclaration faite par Donald Trump dans le New York Magazine en 2002 : « C’est un type génial. On s’amuse bien avec lui. On dit même qu’il aime les belles femmes autant que moi. Et beaucoup d’entre eux sont plutôt jeunes. » Mais Trump a pris ses distances par rapport aux caméras de télévision d’Epstein mardi. « Je ne lui ai pas parlé depuis 15 ans. Je ne suis pas fan de lui, je peux vous l’assurer. »

« On m’a dit qu’Epstein était membre des services de renseignements et que je devais donc le laisser tranquille »

Il faut donc encore s’attendre à de nombreuses révélations. Cela ressort clairement du fait que l’affaire est entre les mains du Département de la corruption du Bureau du Procureur général de New York. Normalement, il ne s’occupe que des affaires dans lesquelles des politiciens sont impliqués.

Ensuite, il y a les questions auxquelles l’actuel ministre Alex Acosta a dû répondre lorsqu’il a été préparé par l’équipe de transition de Trump pour les questions que le Congrès lui poserait au sujet de sa nomination comme ministre du Travail. « L’affaire Epstein peut-elle être un problème ? », lui aurait-on demandé, selon la journaliste Vicky Ward, qui planche sur ce dossier depuis des années à Vanity Fair. « On m’a dit qu’Epstein était membre des services de renseignements (Epstein était également un bon ami du prince héritier saoudien Mohammed ben Salmane) et que je devais donc le laisser tranquille », a répondu Acosta aux enquêteurs.

Le chantage à ce niveau est normalement une question de sécurité nationale.

Davidoff Studios / Getty Images
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