Economie

A vendre, réserves d’uranium, contacter le Japon svp

Les exploitants nucléaires japonais ont commencé à vendre d’énormes stocks d’uranium. Les chances de redémarrer de nombreux réacteurs, huit après la catastrophe nucléaire de Fukushima, se sont estompées, écrit l’agence de presse Reuters. Pour le moment, les volumes vendus restent limités. En outre, les prix sont bien inférieurs à ceux que les entreprises ont dû payer lors de l’achat d’uranium.

Par conséquent, le marché de l’uranium, déjà malmené, risque de subir une pression encore plus forte, ont expliqué les experts.

Tsunami

Avant l’effondrement de l’usine Fukushima de Tokyo Electric Power en mars 2011, suite à un tremblement de terre et à un tsunami, le Japon était le troisième plus grand utilisateur mondial d’énergie nucléaire derrière les États-Unis et la France, exploitant 54 réacteurs nucléaires. Cependant, après cette catastrophe, le gouvernement japonais a décidé de fermer 40% de ses centrales nucléaires. Actuellement, seuls 9 des 33 réacteurs ont été redémarrés. Les États-Unis, l’Allemagne, la Belgique et d’autres pays sont également en train de fermer des centrales nucléaires. Les négociants et les experts s’attendent à ce que le marché de l’uranium soit aux prises avec des problèmes pendant de nombreuses années, explique Reuters.

Selon les chiffres des sociétés nucléaires japonaises, les stocks d’uranium dans le pays auraient une valeur de 24 milliards de dollars. Selon les experts, il s’agit d’un chiffre irréaliste. Contrairement à l’Europe et aux États-Unis, les entreprises japonaises ne sont pas tenues de commercialiser leurs stocks en fonction de la valeur marchande actuelle. Ils sont inscrits dans les bilans des opérateurs japonais en tant qu’actifs immobilisés au prix d’achat.

« Cependant, il semble fort probable que la plupart des centrales nucléaires japonaises resteront hors d’usage », a déclaré Tom O’Sullivan, fondateur du consultant en énergie Mathyos Japan. « Si les entreprises n’utilisent pas leurs combustibles nucléaires, elles devront à un moment supporter des pertes sur leurs avoirs. »

Stockage

Le prix de l’uranium a déjà perdu environ les deux tiers de sa valeur depuis l’effondrement de la centrale nucléaire de Fukushima. Si les entreprises énergétiques japonaises décident de mettre une grande partie de leurs fournitures sur le marché, ces prix vont probablement subir de nouvelles pressions.

Le Japon possède également d’importants stocks de plutonium. Seuls les pays dotés d’armes nucléaires ont constitué des réserves plus importantes. « Mais ce produit est plus un problème qu’une valeur ajoutée », a déclaré Tomas Kaberger, professeur d’énergie et d’environnement à l’Université de technologie Chalmers.

« Ce n’est pas quelque chose qu’ils peuvent commercialiser. C’est quelque chose pour lequel il faudra dépenser beaucoup d’argent pour construire un dépôt qui pourrait durer quelques centaines de milliers d’années », a encore déclaré Kaberger.

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