Science

8 objets insolites que l’humanité a laissés sur la Lune

L’être humain a la mauvaise habitude de laisser des déchets partout où il se rend, affirme le site Vox. Il rappelle qu’une collection d’objets divers, représentant un poids proche de 200 tonnes, a été abandonnée sur  la Lune. Certains sont des débris des vaisseaux spatiaux ou des dispositifs utilisés dans le cadre des missions lunaires, mais on trouve aussi des objets bien plus prosaïques, ou étranges. Vox a énuméré 8 de ces reliquats insolites de missions lunaires:

1. 96 sachets contenant de l’urine ou des excréments humains

Pendant les missions Apollo vers la Lune, les astronautes se sont délestés de tous les objets inutiles pour embarquer le plus de roches lunaires possibles. Ils ont donc abandonné sur place les 96 sachets qui contenaient leurs fèces et leur urine. Récemment, des astrobiologistes se sont intéressés à ces sachets : ils se demandent si les bactéries qu’ils contiennent ont pu survivre sur le satellite terrestre, et si elles ont évolué plus rapidement que la normale, compte tenu de leur exposition aux rayonnements.

2. 12 paires de bottes spatiales

Au terme de la mission d’Appollo 11 avec Buzz Aldrin et Neil Armstrong, l’équipage s’est déchargé d’une centaine d’objets devenus inutiles pour alléger le vaisseau. Parmi eux, on compte douze paires de bottes spatiales. Les astronautes ont aussi abandonné des caméras et des outils. Symboliquement, ils ont également laissé un drapeau américain (qui a été soufflé au moment du décollage du module lunaire), un rameau d’olivier en or et un disque de silicone sur lequel une centaine de messages écrits par des politiciens américains, des cadres de la NASA et un certain nombre de chefs d’Etat étrangers, avaient été gravés.

3. Une plaque signée de Richard Nixon

L’ex-Président américain Richard Nixon était au pouvoir lorsque les six missions lunaires habitées ont été organisées. Lors de la première mission Appollo, les astronautes ont laissé sur la Lune une plaque sur laquelle on peut lire « Ici, des hommes de la planète Terre ont posé le pied pour la première fois sur la Lune en juillet 1969, anno Domini. Nous sommes venus en paix pour toute l’humanité ». Elle comporte la signature des 3 astronautes (Neil Armstrong, Michael Collins et Buzz Aldrin) et celle de Nixon.

4. Une œuvre d’art signée d’Andy Warhol, de Robert Rauschenberg et de Claes Oldenburg

Il s’agit là d’une rumeur, mais il se pourrait que ce soit vrai. Dans les années soixante, le sculpteur Forrest Myers a eu l’idée de rassembler six artistes pour qu’ils collaborent sur la création d’une œuvre d’art qui serait laissée sur la Lune.

6 grands artistes ont confectionné des dessins qui ont été miniaturisés et couchés sur une plaquette de céramique, intitulée « Moon Museum » (‘Le musée de la Lune’). Claes Oldenburg a dessiné une sorte de Mickey Mouse, tandis qu’Andy Warhol a écrit ses initiales de façon stylisée, sous une forme qui n’est pas sans évoquer un pénis. Myers n’aurait pas obtenu de la NASA qu’elle accepte d’inclure la plaquette dans la mission, mais il serait parvenu à convaincre un technicien de la dissimuler dans un module de la fusée qui devait rester sur la Lune. Il a ensuite révélé ce qu’il avait fait au New York Times, mais la NASA n’a jamais voulu confirmer ses dires.

5. Deux balles de golf

Durant la mission Appollo 14, l’astronaute Alan Shepard, qui était féru de golf, a amené un club fer 6 et il a exécuté quelques swings sur la Lune. Compte tenu de la faible gravité, ses balles ont été projetées à « des miles et des miles », selon ses propres termes, et il n’a pas daigné aller les chercher.

6. Une œuvre d’art belge

Une petite sculpture abstraite en aluminium, intitulée « Fallen Astronaut » (‘L’astronaute tombé’), créé par l’artiste belge Paul Van Hoeydonck, a été laissée sur la Lune lors de la mission Apollo 15. L’astronaute David Scott l’a posée en hommage, à côté d’une plaque comportant les noms des astronautes qui avaient péri au cours de missions précédentes. Mais Van Hoeydonck a fait connaitre par la suite son désaccord concernant le nom qui avait été donné à son œuvre, et le fait qu’elle avait été couchée alors qu’il aurait souhaité qu’elle soit posée debout, pour symboliser l’utilisation de la Lune par l’homme comme un tremplin vers les étoiles.

7. La plume d’un faucon

Lors de la mission Apollo 15, l’astronaute Scott a fait tomber simultanément une plume et un marteau pour démontrer qu’avec le vide sur la Lune, ces deux objets de poids bien différents chuteraient tout de même à la même vitesse.

8. Une photo de famille

Au cours de la mission Appollo 16 en 1972, l’astronaute Charles Duke a laissé une photo le montrant avec sa femme et ses deux fils sur le sol de la Lune. Au dos de celle-ci, il a écrit: «Voici la famille de l’astronaute Duke de la planète Terre. Il a atterri sur la Lune en avril 1972 ». Malheureusement, il est peu probable qu’un extraterrestre ne puisse jamais voir cette photo. En effet, après son séjour de 40 ans sur la surface de la Lune, est très certainement totalement décolorée aujourd’hui…

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