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© Stijn te Strake/Unsplash

Economie

Ce siècle pourrait être celui de la disparition des élevages d'animaux

D'ici 2050, plus de la moitié de la viande, des produits laitiers et des œufs dans les pays à revenu élevé pourraient venir de produits exempts de tissus animaux.

D'ici la fin de l'année, vous pourriez commander au restaurant du poulet élevé à partir de cellules de poulet créées dans un bioréacteur plutôt qu'issues d'un animal, rapporte Fact Company. Actuellement, il est déjà possible d'acheter des hamburgers à base de végétaux bien plus réalistes que tout ce qui était disponible auparavant.

Comment remplacer totalement la viande provenant d'animaux ?

Dans son nouveau livre, "The End of Animal Farming", Jacy Reese, directeur de la recherche et cofondateur du Sentience Institute, un groupe de réflexion à but non lucratif, affirme que l'on pourrait aboutir à une production sans viande issue d'animaux d'ici la fin de ce siècle.  

"Les personnes sont de plus en plus conscientes de l'empreinte environnementale énorme de la production de viande et des problèmes liés aux fermes industrielles. Actuellement, il est de plus en plus pratique de remplacer cela. En outre, nous pouvons compter sur la technologie alimentaire et nous avons accès à l'infrastructure commerciale", explique-t-il.

Viande propre

D'importantes entreprises du secteur de la viande telles que Cargill and Tyson ont déjà investi dans des start-ups qui développent des solutions dans ce sens. Par exemple, Memphis Meats a créé la première boulette de viande cultivée en laboratoire en 2016. Beyond Meat, une autre start-up, commercialise un hamburger hyper réaliste à base de plantes.

Impossible Foods conçoit un hamburger composé de plantes en utilisant l'hème, la protéine qui fait en sorte que le sang soit rouge et qui donne sa saveur à la viande. La start-up a déjà récolté 387 millions de dollars. Just, entreprise de technologie alimentaire qui envisage de lancer prochainement une "viande cultivée" ou "viande propre" cultivée dans des bioréacteurs a recueilli 220 millions de dollars. Impossible Foods souhaite aboutir à l'élimination de l'utilisation d'animaux dans la production alimentaire d'ici 2035. Richard Branson, le fondateur de Virgin, estime que toute la viande pourrait être "propre" ou produite à partir de plantes d'ici trois décennies.

Avancées

"Si un seul gouvernement décidait d'en faire l'un des problèmes technologiques les plus importants tout comme on le fait pour l'énergie renouvelable ou l'énergie solaire, nous pourrions assister à des progrès technologiques vraiment rapides", explique Reese. Les taxes sur la viande, que certains gouvernements ont envisagées, pourraient également accélérer l’adoption de solutions de remplacement.

Toutefois, il faut tenir compte de la logistique. Le secteur de la viande dépasse les mille milliards de dollars dans le monde. "Donc, si nous aboutissons à des changements moraux très rapides et si nous adoptons cette nouvelle technologie, il faudra encore des décennies pour que cette dernière soit adoptée aux quatre coins du monde."

Néanmoins, d'ici 2050, dans les pays à revenu élevé, plus de la viande, des produits laitiers et des œufs pourraient être issus de productions exemptes d'animaux, fait valoir le chercheur. Par ailleurs, d'ici la fin du siècle, cela pourrait concerner toutes les viandes du monde.

Acceptation sociale

Une des grands problèmes est l'acceptation sociale. Reese qui a grandi au Texas, près de ranchs d'élevages, évoque les arguments fallacieux concernant la nutrition (la viande n'est pas nécessaire à la santé), le naturel (les animaux élevés dans des fermes industrielles ne sont pas naturels) ou encore l'idée qu'il est possible d'élever humainement des animaux pour la consommation de viande. Selon Reese, la pression sociale peut aider le public à changer de mentalité, soit par le biais de campagnes vantant les personnalités végétaliennes ou montrant que les sociétés peuvent se passer de la simple consommation de viande issue de l'élevage.

"Toutes les formes d'élevages d'animaux paraîtront anachroniques et barbares en 2100", explique Reese dans son livre. Il s'agit d'un objectif à long terme, selon le chercheur. "Beaucoup de mouvements faiblissent parce qu'ils sont trop concentrés sur ce que nous pouvons accomplir demain et non sur la manière dont nous construisons un mouvement. La vraie question est comment créons-nous un élan social et législatif pour des objectifs à long terme."

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