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© Alexandre Boucher/Unsplash

Science

Les radiations de téléphones portables provoqueraient le cancer chez les rats

Le programme national de toxicologie du gouvernement fédéral américain (NTP) a publié la semaine dernière son rapport final pour déterminer si le fait de savoir si les téléphones portables peuvent causer le cancer. Conclusion finale : les radiations des téléphones portables peuvent parfois provoquer des tumeurs cancéreuses chez le rat à des doses élevées et continues, mais pas chez l'homme.

Le rapport a clairement établi que les rats mâles exposés à des niveaux élevés de rayonnements radioélectriques comme ceux utilisés dans les téléphones 2G et 3G, développaient des tumeurs cardiaques cancéreuses chez les animaux, a expliqué le National Institute of Health.

Ces études toxicologiques en cours depuis 10 ans ont également révélé que le rayonnement radioélectrique des téléphones cellulaires était lié aux tumeurs du cerveau et des glandes surrénales chez les rats mâles. Par contre, on ignore si les tumeurs observées chez les rats femelles, ainsi que chez les souris mâles et femelles, sont liées à l'exposition aux radiations.

"Nous pensons que le lien entre le rayonnement radioélectrique et les tumeurs chez les rats mâles est réel", a expliqué John Bucher, scientifique du NTP.

Ces résultats ne s'appliquent pas aux humains

"Les expositions utilisées dans nos études ne sont pas directement comparables aux expositions auxquelles les humains sont généralement exposés lorsqu’ils utilisent un téléphone portable", a déclaré aux journalistes John Bucher.

Les réseaux 2G et 3G sont encore utilisés pour les appels et les SMS. Les études ne se sont toutefois pas penchées sur les types de rayonnements radioélectriques utilisés pour les réseaux WiFi et 5G.

"La 5G est une technologie émergente qui n'a pas encore été définie", a expliqué le toxicologue Michael Wyde dans un communiqué.

Cependant, certains scientifiques ont averti que la 5G - qui utilise des ondes millimétriques plutôt que des micro-ondes à la base des générations précédentes - pourrait se révéler plus dangereuse, mais il est encore trop tôt pour l'affirmer, souligne le DailyMail.

Ces études pourraient constituer une étape importante dans la compréhension de l'impact des rayonnements radioélectriques sur l'homme. Mais les expositions dans les études ne peuvent pas être directement comparées à ce que les humains expérimentent, affirme Bucher. Les rats et les souris participant à l'étude ont été exposés à des radiations sur tout leur corps, tandis que les humains sont généralement exposés à des radiations près de l'endroit où ils gardent leur téléphone.

Par ailleurs, les niveaux et les durées d'exposition étaient également plus importants durant ces études. Selon les chercheurs, le niveau d'exposition le plus faible était identique à l'exposition maximale autorisée pour les utilisateurs de téléphones portables, un niveau de puissance qui "se produit rarement avec l'utilisation d'un téléphone portable typique". Le niveau d'exposition le plus élevé utilisé pour les rats était quatre fois supérieur au niveau de puissance maximal autorisé pour les humains.

La FDA rassure 

La FDA, l'Agence américaine des produits alimentaires et médicamenteux, a déclaré que ces résultats ne pouvaient pas être extrapolés à l'homme. "Après avoir examiné l'étude, nous ne sommes pas d'accord avec les conclusions du rapport final concernant les preuves évidentes de l'activité cancérogène chez les rongeurs exposés à l’énergie des radiofréquences."

Selon la FDA, l'ensemble des preuves scientifiques disponibles ne corroborent pas les effets néfastes des expositions égales ou inférieures aux limites actuelles d'exposition aux radiofréquences. "Nous pensons que les limites de sécurité existantes pour les téléphones portables restent acceptables pour protéger la santé publique".  

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