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© Waymo

Economie

Sans filet : Waymo va tester des voitures totalement autonomes en Californie

Hier, le ministère des véhicules à moteur (Department of Motor Vehicles) de Californie a délivré le premier permis de l'Etat à Waymo, la filiale d'Alphabet (Google), lui permettant de tester des voitures autonomes sur la voie publique sans conducteur humains. Depuis 2014, Waymo est autorisé à tester des véhicules autonomes avec des conducteurs en vue d'assurer la sécurité. Toutefois, dorénavant Waymo pourra se passer des humains et tester une trentaine de véhicules d'essai dans son parc.  

Waymo a qualifié cette décision de jalon important pour sa flotte autonome. Les véhicules autonomes de Waymo ont parcouru 10 millions de miles (7 milliards de miles simulés) depuis 2009. La Californie est la deuxième région où la société réalise ses essais depuis 2017. Waymo possède également un centre de tests à Phoenix, en Arizona.

La zone d'essai californienne se trouve au cœur de la Silicon Valley, près du siège social d'Alphabet à Mountain View et des villes de Los Altos et Palo Alto. Le permis accordé à Waymo lui permettra de réaliser des tests dans les rues et sur les autoroutes à une vitesse maximale de 105 km/h à toute heure de la journée et également par mauvais temps.

Accidents

En mars, un des véhicules autonomes d’Uber a heurté et tué un piéton malgré la présence d’un conducteur de sécurité. En juin, l’une des mini-fourgonnettes autonomes de Waymo s’est écrasée après que son chauffeur ait accidentellement désactivé le logiciel de conduite automatique alors qu’il s’endormait au volant. Malgré cela, les véhicules autonomes détiennent encore un record de conduite sans accidents. 

Bien que Waymo soit le premier à être autorisé à ne pas employer de conducteur, la Californie a indiqué que 60 autres fabricants sont maintenant autorisés à tester des véhicules autonomes avec conducteurs de sécurité en Californie. L’État exige de tous les constructeurs obtenant un permis de tester des voitures autonomes sans chauffeur de sécurité qu’ils informent les autorités locales des tests effectués dans leur région, qu'ils coordonnent leurs actions avec les forces de l’ordre, qu'ils communiquent avec les passagers et qu'ils surveillent les véhicules à tout moment.

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