Des habitants des îles Shetland promènent des poneys

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Politique

Les Shetland ne veulent plus être mises au coin

Par le passé, les Shetland étaient souvent cartographiées dans un cadre, qui suggérait qu'elles étaient situées à une relative proximité des côtes de l'Aberdeenshire, ou du point de l'extrême nord-est de l'Ecosse, John O'Groats. Dorénavant, ce ne sera plus le cas, grâce à un amendement au Islands Bill, approuvé à l'unanimité par le Parlement écossais en mai dernier. Celui-ci confère aux îles écossaises un plus grand droit à l'autodétermination.

La carte ci-dessous montre le véritable positionnement des îles Shetland :
Les Shetland, par rapport à l'Ecosse

© Google Maps

Celle-ci, en revanche, est l'une des représentations les plus couramment adoptées : les îles Shetland sont représentées dans un cadre en haut à droite, relativement proche des côtes de John O'Groat :
Carte de l'Ecosse, avec les Shetland dans un cadre

© Wikipedia

"La nouvelle réglementation permet de rectifier une erreur géographique qui suscite pas mal d'irritations auprès de la population", a souligné le parlementaire écossais Tavish Scott, qui a proposé cet amendement. "La pratique habituelle de placer les Shetlands dans un cadre placé à proximité du Moray Firth ou de la côte de l'Aberdeenshire donne en outre une impression erronée des défis auxquels la population locale est confrontée étant donné l'isolation et la grande distance par rapport à l'Ecosse continentale.

L'Islands Bill donne aux administrations locales des îles écossaises des compétences supplémentaires concernant les activités sur leurs côtes et aux alentours de celles-ci, et exige que les ministres élaborent un plan d'amélioration à long terme.

L'amendement précise que les îles doivent être précisément situées sur les cartes, en respectant leur position par rapport au reste de l'Ecosse.

Peu pratique

Seuls les conservateurs écossais ont voté contre l'amendement. "Ces nouvelles réglementations sont peu pratiques et vont avoir pour conséquence que le changement d'échelle sur les cartes va entraîner la perte de nombreux détails", déplore le conservateur Peter Chapman.

L'opinion de Chapman est partagée par l'entreprise de cartographie Ordnance Survey, qui souligne que les encarts pour présenter les îles lointaines sont employés pour éviter que les cartes ne montrent que des mers. "Entre le point le plus au nord des îles Shetland et John O'Groats, la localité la plus au nord du continent écossais, il y a environ 245 kilomètres", dit un porte-paroles de l'entreprise. "Si l'on part du point le plus au sud sur la frontière anglo-écossaise, il y a même 690 kilomètres."

"Il serait pratiquement impossible d'imprimer une carte correcte, comprenant les détails nécessaires, de ce territoire gigantesque."

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