Le vaisseau spatial Virgin Galactic SpaceShip Two

© Virgin Galactic

Economie

Branson : "Virgin Galactic sera dans l'espace dans quelques semaines, et non quelques mois"

Les premiers voyages dans l’espace sont imminents. Virgin Galactic, la société de l’entrepreneur britannique Richard Branson, enverra une fusée habitée dans l’espace dans quelques semaines, et non quelques mois.

L'entrepreneur britannique Richard Branson s'attend à ce que sa société Virgin Galactic explore l'espace d'ici quelques semaines, et non plusieurs mois. C'est ce qu'il a déclaré lors d'une interview avec la chaîne commerciale CNBC. Selon Branson, un vol spatial commercial est donc une question de mois, et non d’années.

"Tout le monde veut aller dans l'espace"

Branson a admis être impliqué dans une lutte acharnée avec Blue Origin de Jeff Bezos pour être le premier à emmener des passagers payants dans l'espace. L’entrepreneur britannique a commencé à investir dans les voyages dans l’espace via Virgin Galactic en 2004 et devait effectuer son premier voyage en avril de cette année. Bien que cet événement ait été retardé, il affirme qu'il n'est plus qu'"une question de mois". Il a également terminé son entraînement d'astronaute.

Branson attend beaucoup de ses voyages dans l’espace commerciaux : "Prenez une pièce contenant 10 personnes et 8 d’entre elles vous diront qu’elles seraient ravies de voyager dans l’espace si elles en avaient les moyens financiers. Je pense donc que le marché des personnes souhaitant visiter l’espace en tant qu’astronautes est énorme et que nous devons fabriquer autant de vaisseaux spatiaux que nécessaire."

Le prix passera de 250 000 à 40 000 ou 50 000 $

Les billets pour un voyage avec le Virgin Galactic SpaceShip Two coûtent actuellement 250 000 dollars (218 000 euros), bien que Branson s’attende à ce que ce prix baisse à 40 000 ou 50 000 dollars "au cours de la prochaine décennie". (35 000 à 43 000 euros).

Si tout se passe comme prévu, Branson devrait donc bientôt envoyer le Virgin Galactic SpaceShipTwo dans l'espace avec deux pilotes et six passagers .

Six cents candidats  - parmi lesquels les acteurs Leonardo di Caprio et Ashton Kutcher, la chanteuse Sarah Brightman et le designer Philippe Starck - ont  déjà versé cette avance d'un quart de million de dollars pour faire l'expérience du vol spatial suborbital de Branson. 

L'équipe d'astronautes de Virgin Galactic SpaceShip Two

© Virgin Galactic

Son engin spatial atteindra l’espace mais reviendra sur Terre avant d’avoir effectué une orbite complète autour de la planète. Les vols suborbitaux sont donc beaucoup moins chers que les vols orbitaux, qui coûtent des dizaines de millions de dollars, car il faut plus de carburant et d’énergie, et l’infrastructure nécessaire au lancement de tels vaisseaux coûte de l’énergie.

BofA- Merrill Lynch: le secteur spatial passera à 23,5 milliards d'euros

La banque d'investissement américaine Bank of America Merrill Lynch a estimé l'année dernière dans un rapport que le secteur spatial pourrait atteindre 23,5 milliards d'euros au cours des trois prochaines décennies .

Virgin Orbit, une "spin-off" de Virgin Galactic, prépare actuellement le lancement de petits satellites. Cela doit être fait en décembre ou en janvier. De cette manière, Branson veut contribuer à un monde dans lequel tout le monde sera de mieux en mieux connecté.

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