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© EPA-EFE/Mauritz Antin

Economie

10 ans après la crise financière, une nouvelle débâcle a commencé en Islande

L'Islande doit beaucoup à son secteur du tourisme, qui a été un levier important pour sortir le pays d'une grave crise financière et économique au cours des dix dernières années. Cependant, la croissance de l’industrie touristique islandaise commence à montrer des signes évidents de ralentissement, ce qui pourrait entraîner de nouveaux problèmes, indique un rapport de la banque Arion.

Le tourisme est le principal produit d'exportation de l'Islande. Il représente 12% du produit intérieur brut du pays et environ 20% des investissements des entreprises d'Islande, indique Arion.

Décroissance du boom

Selon le rapport Arion, les taux de croissance annuels du nombre de touristes en Islande sont en baisse. Le pays pourrait faire face à une baisse du nombre de visiteurs l'année prochaine, après un boom qui a quadruplé les arrivées au cours de la dernière décennie.

"Les retombées d’une crise du tourisme pourraient affecter l’ensemble de l’économie, notamment la demande de main-d’œuvre, les investissements dans les hôtels, le solde du compte courant, le taux de change de la couronne suédoise", a déclaré Gylfi Magnusson, professeur associé à l’Université de Islande.

"Et le refroidissement est le plus évident sur les lignes de front de l'industrie. "Les transporteurs islandais ont connu des turbulences alors que d'autres opérateurs nordiques sont pressés par la hausse des prix du pétrole après avoir développé simultanément une stratégie audacieuse pour conquérir une part du marché des voyages transatlantiques", explique Bloomberg.

Icelandair, Wow Air et Norwegian Air Shuttle ont dû intervenir au cours de la période écoulée, souvent en supprimant des destinations, pour pouvoir continuer à faire face aux problèmes. Primera Air, un autre transporteur nordique a même finalement dû faire faillite.

Banque centrale

"Les problèmes ne sont pas passés inaperçus à la banque centrale. Le mois dernier, la Banque centrale a été contrainte d'intervenir sur le marché des devises pour soutenir la couronne suédoise, qui a dégringolé face à la situation financière préoccupante de Wow Air", explique Bloomberg. .

"Ce n'est un secret pour personne que les compagnies aériennes, en particulier ici dans l'Atlantique Nord, doivent faire face à un environnement opérationnel plus difficile qu'auparavant", a déclaré mercredi le gouverneur de la Banque centrale, Mar Gudmundsson, à Reykjavik. "Les prix du pétrole ont presque doublé en un an et la concurrence sur ce marché est importante."

"En outre, plusieurs sociétés islandaises doivent payer leur personnel en devises étrangères, ce qui a entraîné une augmentation des coûts salariaux", a déclaré Gudmundsson. Ces problèmes surviennent dans le contexte d'un ralentissement du tourisme qui, selon les prévisions de la banque centrale, ne dominera plus les exportations islandaises en 2019.

En ce qui concerne le nombre de visiteurs étrangers, il convient de noter qu’il y a deux ans, une augmentation de près de 40% avait été enregistrée, chiffre qui a chuté à 24% l’année dernière.

L’augmentation annuelle de cette année devrait atteindre 15%. Selon le Fonds monétaire international (FMI), le taux élevé de la couronne islandaise vers le milieu de la décennie commence à peser sur la croissance du tourisme.

Le rapport du FMI note que les prix élevés du pétrole, la concurrence croissante dans le secteur de l'aviation, l'escalade des tensions sur le commerce mondial et l'incertitude autour des négociations sur le Brexit figuraient parmi les risques potentiels pesant sur l'économie islandaise.

Le gouverneur Gudmundsson a toutefois refusé de faire le lien avec la crise du secteur bancaire islandais il y a dix ans. "Nous parlons d'activités complètement différentes ici", note-t-il. "Les institutions financières peuvent être victimes d'une fraude bancaire. Les entreprises prennent constamment des risques et certaines prennent plus que d'autres."   

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