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© EPA-EFE/Yahya Arhab

Lifestyle

Le nouvel outil pour lutter contre la famine: l'intelligence artificielle

La Banque mondiale s'est associée à plusieurs entreprises de la Silicon Valley telles que Microsoft, Google et Amazon pour s'attaquer au problème de la faim dans le monde et ce, grâce à l'intelligence artificielle.  

Selon ces sociétés, l'intelligence artificielle et l'apprentissage automatique sont extrêmement prometteurs pour la prévision et la détection des premiers signes de pénurie alimentaire tels que les mauvaises récoltes, les sécheresses, les catastrophes naturelles et les conflits. Grâce à l'intelligence artificielle, des réponses appropriées pourraient ainsi être trouvées. Les grandes sociétés technologiques ont donc mis en place un mécanisme de lutte contre la famine nommé "Famine Action Mechanism" en collaboration avec la Banque mondiale, les Nations Unies et la Croix-Rouge internationale.

Ce système sera d'abord testé au Soudan du Sud, au Niger, au Mali, au Tchad et en Somalie.

Cause complexe

"La cause fondamentale de la famine est extrêmement complexe", a déclaré Franck Bousquet, directeur principal du Groupe sur la fragilité, les conflits et la violence (FCV) de la Banque mondiale. "Habituellement, les plus pauvres et les plus vulnérables sont les plus touchés et les moins aptes à faire face aux chocs que d'autres populations peuvent absorber. Sur les 10 dernières grandes famines, neuf sont le résultat de conflits et de guerres."

"Une famine peut être déclenchée par la sécheresse ou par une autre ingérence climatique dans la production agricole, mais d’autres forces puissantes aggravent également ce fléau : inflation des prix des produits alimentaires, instabilité politique, conflits militaires et même trop de pluie.”

Cependant, l'intelligence artificielle peut créer un algorithme évolutif qui peut aider à prévenir de futures pénuries alimentaires. Le mécanisme utilisera l’analyse pour identifier les zones les plus susceptibles de connaître des pénuries alimentaires extrêmes.

Ressources financières

"Le système peut faire une grande différence", déclarent les initiateurs. "Les avertissements de l'algorithme pourraient permettre de libérer des ressources financières en temps voulu pour l'aide d'urgence dans les zones à risque. Il s'agit de l’un des plus grands défis auxquels sont confrontées les organisations internationales dans la lutte contre la famine."

"La bureaucratie à laquelle il faut souvent faire face est souvent le dernier obstacle qui peut empêcher les organisations humanitaires de sauver des vies." Selon Brad Smith, directeur de Microsoft, l'intelligence artificielle pourrait jouer un rôle important dans l'évolution de la situation.

"Lorsque le monde sera davantage en mesure de prédire le lieu et le moment d'une future famine, il pourra réagir plus rapidement et plus efficacement afin de sauver davantage de vies", a déclaré Smith. 

Ed Hsu, conseiller en chef auprès du président de la Banque mondiale, a déclaré que les entreprises de technologie avaient été sollicitées parce qu'elles avaient la capacité unique de faire face aux défis existants et de les voir d'une nouvelle manière.

Science

La prédiction de la famine est déjà une science. Le réseau de systèmes d'alerte à la famine - un programme de l'Agence des États-Unis pour le développement international (USAID) lancé en 1985 - conserve une liste actualisée des zones les plus à risque au monde, en tenant compte de variables aussi diverses que les précipitations totales, les prix agricoles, le terrorisme et les prochaines élections politiques.

"Auparavant, il était également impossible d'estimer les problèmes locaux en temps réel”, expliquent les experts. Une organisation telle que le réseau de systèmes d'alerte précoce contre la famine doit donc collecter ses données avec le déploiement de centaines d'employés locaux. Le mécanisme d'action contre la famine traitera toutefois les divers paramètres via un modèle analytique.

"En cas de problème, ces modèles donneront le signal d'alarme pour que les donateurs soient en mesure de fournir l'aide financière nécessaire à un stade précoce, tandis que les gouvernements seront en mesure d'intervenir plus rapidement et plus efficacement", a déclaré la Banque mondiale. Il convient de noter qu'une intervention précoce peut réduire les coûts humanitaires de 30%.

En 2017, les crises alimentaires, les conflits prolongés et les chocs climatiques ont provoqué une hausse de l'insécurité alimentaire dans le monde. Actuellement 124 millions de personnes, réparties dans 50 pays, font face à un grave problème d'insécurité alimentaire ou à des mauvaises conditions d'alimentation.  

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