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Economie

L'Egypte construit une nouvelle capitale à 45 km du Caire

L'Egypte est en train de construire une nouvelle capitale entière à quarante-cinq kilomètres du Caire. La nouvelle capitale administrative (CNA), censée être la plus grande ville planifiée au monde, devrait être en mesure de fournir des logements à 6,5 millions d'habitants, répartis sur plus de 700 kilomètres carrés entre le Nil et le canal de Suez, à l'est de la capitale actuelle Le Caire. .  

Cependant, l'édification de cette nouvelle métropole est également synonyme de dégradation significative pour le Caire qui a revendiqué le statut de capital pendant mille ans.

Sissi

"Il était nécessaire de trouver une solution à la surpopulation du Caire, où déjà 19 millions de personnes vivent", explique le journaliste Oliver Bennett dans le journal britannique The Independent. L'initiative a été annoncée en 2015 et les premiers bâtiments de la mégalopole futuriste sont déjà visibles dans le désert égyptien.

Le plan directeur original de la ville à été dessiné par les architectes américains Skidmore, Owings et Merrill. La nouvelle capitale comprendra un nouveau Parlement, un nouvel aéroport, un nouveau palais présidentiel (huit fois plus grand que la Maison Blanche), un centre d'affaires et les plus grands minaret et clocher d'église d'Egypte. Il y aura aussi un parc à thème qui devrait être plus grand que Disneyland.

Parmi les investisseurs, on retrouve l'armée égyptienne ainsi qu'un nombre de groupes issus de Chine et des Emirats. Cependant, le projet est l'enfant légitime du président égyptien Abdel Fattah al-Sissi.

La nouvelle capitale administrative montre également que l'Egypte laisse derrière elle les années Hosni Moubarak (le quatrième président égyptien en fonction de 1981 à 2011). "Cela montre également que Sissi est un homme fort : il propose un lieu où les affaires peuvent être réalisées contrastant avec l'Egypte du passé", a expliqué Daniel Brook, auteur de l’histoire des villes futures.

Chandigarh

L'Egypte n'est pas la seule nation à planifier une ville complètement nouvelle. Selon les observateurs, de nouvelles villes seront nécessaires pour continuer à accueillir la population mondiale croissante, qui devrait atteindre environ dix milliards de personnes dans 40 ans.

On assiste ainsi à l'essor de nouvelles villes telles que Colombo Port Ville au Sri Lanka, Masdar à Abu Dhabi, Tbilissi Sea New City en Géorgie, Dumq à Oman et Forest City en Malaisie ainsi qu'au développement de pôles d'éducation tels que Neom en Arabie saoudite et de villes durables. La Chine a également annoncé la planification de plusieurs nouvelles villes.

Curieusement, ces nouvelles villes renvoient à une ère de villes planifiées dont la plus célèbre est celle de Chandigarh en Inde, inscrite à l'UNESCO depuis 2016 et planifiée par l'architecte franco-suisse Le Corbusier après la partition de 1947.

"Cependant, Chandigarh a rapidement fait l'objet de critiques pour son modernisme stérile et ses larges routes et ronds-points, dans lesquels la vie de rue indienne typique n'avait plus aucune chance et où les voitures avaient la priorité sur les cyclistes", explique Bennett.

Chandigarh a également été critiquée car le débarquement de capitaux, l'ambition politique et les architectes vedettes étrangers ont trahi le terroir. Chandigarh est devenue une attraction touristique majeure.

On observe d'autres exemples de villes planifiées tels qu'Islamabad au Pakistan ou encore Astana au Kazakhstan. 

Davis Sims, auteur du livre "Egypt's Desert Dreams: Development or Disaster?", est pessimiste. "La nouvelle capitale est susceptible de se développer lentement dans une zone gouvernementale stérile entourée de tronçons de projets privés bloqués au succès isolé étrange."

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