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Science

Il devient de plus en plus difficile d'arrêter de jouer aux jeux vidéos

Cette réalité doit nous amener à nous inquiéter de l'influence de ces sessions interminables de jeux vidéos sur la vie des joueurs. Cet avertissement provient de spécialistes de la santé et de parents, explique Sarah Needleman, journaliste au Wall Street Journal.

Needleman fait référence à une décision de l'Organisation Mondiale de la Santé d'ajouter l'addiction aux jeux vidéos à l'International Classification of Diseases (Classification internationale des maladies). Il s'agit là de situations où les joueurs, sous l'influence de jeux interminables, se désintéressent de tout autre aspect de la vie, malgré les conséquences négatives possibles.

Zones de plaisir du cerveau

"Les concepteurs de ces jeux  ont affiné la technologie pendant des années", dit Needleman. "Il ne s'agit pas simplement de l'aspect, mais d'une élaboration très secrète. Les observateurs ont remarqué que ces efforts ont rendu les jeux de plus en plus attractifs et passionnants. En outre, de plus en plus de jeux sont gratuits et proposés sur divers appareils et apparaissent en outre comme des réseaux sociaux."

"Les entreprises de jeux proposent de plus en plus de nouveaux sujets afin de rendre les joueurs de plus en plus esclaves de cette technologie. Parfois des jeux ne sont proposés que pendant peu de temps, afin que le joueur soit toujours dans la crainte de rater quelque chose."

"Les jeux vidéos sont conçus pour atteindre les zones de plaisir du cerveau d'une manière qui peut être comparée avec l'influence des jeux de hasard", dit le pédopsychologue David Gentile. Certains jeunes semblent jouer jour et nuit et leur enlever l'ordinateur peut les plonger dans une véritable crise. Souvent les victimes de ces addictions n'ont plus aucun intérêt pour aucune activité et il est fréquent que la famille souffre de cette situation.

Les jeux vidéos sont plus populaires que jamais. Ces 4 dernières années, le chiffre d'affaires mondial des logiciels de jeux a augmenté de 80% pour en arriver à 97,6 milliards de dollars (84,1 milliards d'euros). Le secteur cinématographique - domestique ou en salle - a enregistré l'an passé un chiffre mondial de 88,4 milliards de dollars (76,2 milliards d'euros). Selon les estimations, les jeux vidéos vont enregistrer cette année un chiffre de 108,4 milliards de dollars (93,4 milliards d'euros).

Aspect positif

Les producteurs de jeux rejettent depuis des années les critiques énoncées à l'égard des conséquences négatives de leurs productions. L'Entertainment Software Organisation, le plus important porte-parole de ce secteur, dit que les avis de OMS sont basés sur des positions largement contestées et non démontrées.

"Certains psychologues voient cependant dans cette addiction un côté positif", dit Sarah Needleman. "La psychologue Rachel Kowert affirme que les jeux vidéos améliorent les prestations des étudiants en mathématique et en histoire. Elle fait mention aussi d'une augmentation de la créativité et de l'esprit de collaboration."

Selon elle, les critiques sont dues à des craintes d'ordre moral et elle voit plus de positif que de négatif dans ces jeux.

"Pour stimuler encore plus l'intérêt pour ces jeux, les concepteurs sont passés à des sujets qui encouragent les relations sociales entre les joueurs", dit Needleman."De cette manière, les jeux remplacent les lieux réels de rencontre."

Epic Games

Une enquête du consultant Nielsen a montré que les jeunes Américains ont joué en moyenne, l'année dernière, 7,8 heures par semaine, soit une augmentation de 60% en 6 ans. En janvier de cette année, une baisse  est apparue  pour en arriver à une moyenne de 6,5 heures, mais selon le psychologue Kit Yarrow, elle était due à la mauvaise presse de ces activités.

"Dès que l'individu réalise qu'un problème pourrait exister, il a tendance à réduire son utilisation des jeux vidéos", dit Yarrow.

"Le succès de Fortnite révèle beaucoup des tactiques que les concepteurs utilisent pour inciter au jeu", témoigne Needleman. "Le jeu est disponible sur plusieurs appareils  - consoles, ordinateurs et smartphones . Certaines versions sont gratuites."

"Epic Games, propriétaire de Fortnite, change régulièrement le décor et la trame de jeu pour que les joueurs y restent attachés. En outre, dans le magasin du jeu, des objets virtuels sont proposés afin d'inciter les joueurs à adapter leurs personnages et à les montrer à leurs amis."

Parfois des récompenses sont accordées à des joueurs réguliers. "Ces pratiques peuvent entraîner chez certains joueurs  un comportement addictif et obsessionnel", avertit Patricia Jagoda, professeur de l'étude des médias à l'université de Chicago.

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