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Si votre votre voisin gagne au Lotto, vous risquez de faire faillite

Les voisins de gagnants au Lotto ont tendance à dépenser plus d'argent pour des objets surprenants , à investir plus d'argent dans des placements spéculatifs comme des actions et à emprunter plus d'argent, ce qui leur fait courir un plus grand  risque de faillite. Telle est la conclusion d'une étude de scientifiques de la Georgetown University, de l'University of Alberta et de la Federal Reserve Bank of Philadelphia, basée sur l'observation de plus de 7.300 Canadiens gagnants au Lotto.

Les scientifiques ont découvert qu' un gain au Lotto équivalent à la moyenne du revenu annuel, soit 29.000 dollars canadiens (19.000 euros), fait augmenter le taux de faillite des voisins dans le quartier de 6,6%.

Ostentation 

"Plus la valeur monétaire d'un gain au Lotto dans un petit quartier est importante, plus il y aura des faillites d'autres individus dans ce quartier", explique le responsable de l'étude, Vyacheslav Mikhed, économiste auprès de la Federal Reserve Bank of Philadelphia. "Dans la première partie de l'étude, où sont examinées les demandes de faillites dans les quartiers du gagnant au Lotto, on observe que les voisins essaient de maintenir le même train de vie que celui que la fortune a permis à l'heureux gagnant."

"Il est remarquable à ce propos de constater que les dépenses supplémentaires ont surtout été consacrées à des biens que tout le monde dans le quartier peut voir, comme les voitures, mais pas à des objets d'intérieur tels que des meubles."

"La deuxième partie de l'étude a pu ajouter quelques considérations à ces conclusions", souligne Mikhed. "Il est apparu notamment que lors de ces faillites , il est question de placements à risque élevé comme des actions plutôt que des placements à faible risque."

"Cela correspond à la théorie selon laquelle ces voisins essaient de marquer le coup sur le marché et de à nouveau arriver au même niveau que les gagnants au Lotto. En outre, les voisins des gagnants ont tendance à emprunter davantage que le reste de la population."

Pas d'alternatives

Les chercheurs se sont concentrés sur de relativement petits gains au Lotto. Les gagnants de sommes plus importantes ont plutôt tendance à quitter le quartier. En outre, les gagnants de petits lots réussissent mieux à cacher leurs gains au monde extérieur.

"Les voisins maîtriseraient mieux leurs dépenses s'ils savaient que la fortune soudaine de leur voisin est due à un gain au Lotto", fait remarquer l'étude.

Cependant, il n'existe aucune preuve que les personnes qui ont déclaré faillite étaient capables d'énumérer le jeu comme cause de leur détresse financière. L'étude indique qu'ils n'achetaient pas de manière superstitieuse plus de billets de loterie dans l'espoir que la chance du gagnant rejaillirait sur eux.

Des recherches antérieures avaient montré que les voisins de gagnants de Lotto dépensaient davantage pour la consommation ostentatoire. Ils auraient pu le faire d'une manière qui ne compromet pas leur santé financière, par exemple en travaillant plus pour augmenter leurs revenus. Toutefois, cette étude montre que les voisins de gagnants à la loterie mettent en effet en péril leur santé financière.

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