Cover image

© iStock

Tech

Google se remplit les poches avec des applications d'espionnage pour harceleurs

Google profite de la vente d'applications de téléphonie mobile souvent utilisées par des hommes au comportement abusif pour espionner illégalement leurs partenaires, rapporte le quotidien britannique The Times qui se réfère à une étude menée par des scientifiques de l'Université Cornell, de l'Université de New York, du Hunter College et du Technion-Israel Institute of Technology.

Selon les chercheurs, au Royaume-Uni seulement, au moins dix mille femmes sont ciblées par an par des applications de suivi, qui peuvent être acquises en ligne et secrètement installées sur des téléphones. Sur Google Play Store, plus de 3.000 applications d'espionnage sont disponibles. Un abonnement coûte 30 livres par mois, soit un peu plus de 34 euros et Google prend une commission de 15% à 30% sur tous les achats Play Store.

Paradis pour les harceleurs

Une fois installées, les applications fournissent des données sur la localisation GPS, les messages texte, les registres d'appel et permettent même d'accéder à la caméra et au micro du smartphone de la cible. Selon la loi britannique, il est illégal de surveiller secrètement un adulte qui n'est pas un employé. Cependant, de nombreux utilisateurs se vantent sur les forums Google que ces applications leur permettent de "garder un œil sur leurs partenaires coquettes et infidèles".

Plusieurs chefs de police britanniques ont pourtant averti que cette technologie était un paradis pour les harceleurs. Cette pratique deviendrait également de plus en plus à la mode. Chaque année en Grande-Bretagne, on recense plus d'un million de victimes de harcèlement criminel.

Selon Suzy Lamplugh Trust, une institution de soutien aux victimes de harcèlement criminel, 1,6% des cibles se référaient à des dispositifs de suivi l'année dernière. Cependant, le nombre réel de personnes victimes de harcèlement via ce type d'application est certainement plus élevé étant donné que de nombreuses victimes ne se rendent pas compte que le logiciel espion est installé sur leur téléphone.

Applications supprimées de Google Play Store

Selon l'enquête, 3.450 applications de suivi peuvent être trouvées sur Google Play Store. Environ 500 applications d'espionnage seraient également disponibles sur l'App Store d'Apple et 24 sur des sites de développeurs tiers. Les chercheurs estiment que Google est la voie principale pour trouver ce type d'applications de suivi. De nombreux programmes prétendent se concentrer sur des objectifs légitimes, tels que le contrôle parental des téléphones pour enfants. Cependant, de nombreuses publicités payées à Google apparaissent dans les résultats du moteur de recherche lorsque l'on recherche une application pour espionner sa copine.

Depuis la publication de l'enquête, Google a annoncé avoir arrêté ses publicités d'applications abusives En outre, un nombre indéterminé d'applications auraient été supprimées du Play Store. Cependant, les chercheurs affirment que près de 3.500 applications adaptées pour l'espionnage étaient encore disponibles dans le magasin de Google.

Appel à une réglementation plus stricte

Le commissaire de l'Association britannique des commissaires de police et de la criminalité a plaidé pour une réglementation plus stricte. Google, d'autre part, a déclaré qu'il avait apporté des modifications à son système d'exploitation Android afin de résoudre le problème.

Selon la compagnie, il s'agit cependant d'un nouveau domaine de recherche. "Nous avons collaboré avec les chercheurs, supprimé les applications violentes et les publicités qu'ils ont découvertes, et resserré nos politiques de produits existantes afin de restreindre davantage la promotion et la distribution du type d'applications révélées dans cette enquête", a déclaré un porte-parole de Google.  

Lire aussi