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Economie

Ces trois villes ont déjà intégré les robots à leur écosystème urbain

Les robots s'immiscent peu à peu dans les zones urbaines du monde entier. Cette quatrième révolution industrielle pilotée par les machines concerne maintenant tous les espaces urbains. Cette technologie est censée générer des opportunités et répondre aux défis d'un point de vue économique, social, politique et sanitaire, écrit Mateja Kovacic, chercheuse de l'Université de Sheffield, membre de l'équipe Urban Automation and Robotics.  

"Nos villes sont devenues trop grandes à gérer pour les humains. Actuellement, de nombreuses villes servent de terrain d'essai pour que les gouvernements nationaux et locaux testent le déploiement de robots au sein d'espaces sociaux. Qu'il s'agisse des voitures autonomes, de pharmaciens automatisés, de robots de service dans les magasins locaux ou de drones autonomes livrant les colis d'Amazon, les villes sont maintenant automatisées à un rythme soutenu", explique Kovacic sur The Conversation.

Des métropoles telles que Séoul, Tokyo, Shenzhen, Singapour, Dubaï, Londres et San Francisco expérimentent actuellement les voitures autonomes. Les ports et les entrepôts sont également de plus en plus robotisés et automatisés. Les systèmes de contrôle automatisés surveillent, régulent et optimisent les flux de trafic. Les fermes verticales automatisées innovent dans la production alimentaire au sein des zones urbaines non agricoles du monde entier. Les nouvelles technologies de santé mobiles permettent aux soins de santé de sortir de la zone des hôpitaux. Des robots sociaux sous diverses formes - des policiers aux serveurs de restaurants – apparaissent dans les espaces publics et commerciaux urbains.

La chercheuse a fourni trois exemples de villes qui ont déjà intégré pleinement les robots.

Tokyo: la ville du futur

Les principaux objectifs de la robotisation au Japon concerne la redynamisation économique, l'image de marque culturelle et la démonstration internationale. Dans ce sens, les Jeux olympiques de 2020 serviront de banc d'essai pour influencer les technologies mondiales dans ce domaine. Durant cet événement, des taxis-robots transporteront les touristes à travers la ville, des fauteuils roulants intelligents accueilleront les paralympiens à l'aéroport et des robots de service omniprésents se chargeront de l’accueil des clients dans plus de 20 langues. "Tokyo nous montre à quoi ressemble le processus de création d'une ville robotisée contrôlée par l'Etat", explique Kovacic.

Singapour: la ville intelligente 

Son gouvernement teste les robots avec un objectif différent : les machines deviennent des extensions physiques de systèmes existants afin d'améliorer la gestion et le contrôle de la ville. À Singapour, le discours national techno-futuriste considère que les robots sont des extensions naturelles de l'écosystème urbain intelligent existant. Ainsi, on y trouve déjà des robots de livraison autonomes et des navettes de bus sans conducteur. Parallèlement, les hôtels de Singapour emploient des robots de service subventionnés par l'État pour nettoyer les chambres et fournir du linge et d'autres articles. Dans les établissements préscolaires, des robots sont également testés pour l'éducation de la petite enfance. La santé et les services sociaux de Singapour sont l'une des industries les plus dynamiques du secteur de l'automatisation au monde.

Dubaï: la ville heureuse 

Dubaï est un autre prototype émergent de ville intelligente contrôlée par l'État. Mais au lieu de voir la robotisation comme un simple moyen d'améliorer le fonctionnement des systèmes, Dubaï est en train de robotiser intensivement ses services publics dans le but de créer la "ville la plus heureuse sur Terre". L'expérimentation de robots urbains à Dubaï montre que les régimes autoritaires sont capables de trouver des moyens novateurs pour utiliser les robots dans les services publics, les transports, la police et la surveillance.

En septembre 2017, un vol d'essai de taxi volant mis au point l'entreprise allemande de drones Volocopter a eu lieu à Dubaï. La ville souhaite automatiser 25% de son système de transport d'ici 2030. Par ailleurs, Dubaï teste également le policier humanoïde de PAL Robotics et le véhicule OUTSAW conçu à Singapour. Le gouvernement envisage également de robotiser 25% de ses forces de police d'ici 2030.

"Ces trois laboratoires urbains de vie robotique nous aident à comprendre quel genre d'avenir est créé et par qui. Qu'il s'agisse de Tokyo l'hyper-robotisée, de Singapour la ville intelligente ou de Dubaï, la métropole heureuse sans criminalité, ces exemples nous montrent que, quel que soit le contexte, les robots sont perçus comme des moyens d'atteindre un avenir mondial basé sur une imagination nationale spécifique. Ils montrent le rôle de l'État dans la vision et dans la création de l'avenir", conclut Mateja Kovacic.  

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