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Economie

"L'entrepreneur à succès dans la vingtaine est un mythe"

Mark Zuckerberg, Steve Jobs et Bill Gates ont démarré leur empire technologique dans la vingtaine. Cependant, les entrepreneurs dans la quarantaine rencontreraient davantage le succès, indique une nouvelle étude réalisée par des chercheurs du Massachusetts Institute of Technology (MIT) et Northwestern University.  

L'équipe de scientifiques a examiné les données de 2,7 millions de personnes qui ont fondé une entreprise aux États-Unis entre 2007 et 2014 pour laquelle elles avaient au moins embauché un employé

Démarrer votre propre entreprise à 42 ans

Selon cette étude, l'âge moyen des entrepreneurs qui ont démarré une entreprise et recruté au moins un employé est de 42 ans. "L'entrepreneur de 20 ans avec des projets d'entreprise réussis est souvent un mythe", explique Pierre Azoulay, professeur de management au Massachusetts Institute of Technology (MIT). "L'âge moyen des fondateurs de nouvelles entreprises à la plus forte croissance est de 45 ans".

Parallèlement, l'âge moyen des fondateurs d'entreprises de télécommunication sans fil, l'un des secteurs technologiques les "plus jeunes", est de 39 ans, selon les chercheurs. Ces derniers ont également constaté que les chances de réussite des entrepreneurs augmentaient de 125% s'ils avaient été employés auparavant dans un secteur spécifique dans lequel ils avaient acquis de l'expérience.

Ces conclusions ne devraient pas être surprenantes, selon les chercheurs. "Théoriquement, nous savons qu'avec l'âge, de nombreux avantages s'accumulent. Par exemple, vous bénéficiez de beaucoup de capital humain grâce à l'expérience, vous bénéficiez également de plus de ressources financières, ainsi que de liens sociaux, ces facteurs augmenteront probablement vos chances de réussite en tant qu'entrepreneur", explique le professeur Azoulay.

Steve Jobs et Bill Gates ont commencé leurs entreprises respectives au début de la vingtaine, mais les actions d'Apple et de Microsoft ont culminé lorsque les deux entrepreneurs étaient dans la quarantaine.

Leçons

Selon les chercheurs, les résultats de cette étude permettent de tirer certaines leçons. À l'heure actuelle, certaines idées qui méritent d'être financées pourraient ne pas l'être car leurs fondateurs âgés de 37 ans sont considérés dépassés.

"Cela ne veut pas dire qu'il n'y a pas de jeunes qui ont créé des entreprises prospères et solides, mais cela ne signifie pas non plus qu'ils ne vont pas s'améliorer avec l'âge", ajoute Azoulay. Bill Gates et Jeff Bezos ont obtenu plus de succès à 50 ans qu'à 20 ans.

Les chercheurs soulignent que les données de l'étude ne devraient pas décourager les jeunes ayant des idées intéressantes. Cependant, selon eux, il est nécessaire de se rendre compte qu'il faut souvent avoir les compétences ou l'expertise requises pour que ces concepts deviennent un succès.

"Vous n'avez pas à faire de choix définitifs en début de carrière", soulignent les scientifiques. Selon eux, une carrière professionnelle peut commencer en tant qu'employé pour ensuite être poursuivie en tant qu'entrepreneur.

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