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Science

"Il découvrira des milliers de planètes": SpaceX va lancer dans l'espace le télescope TESS

Ce lundi 16 avril, SpaceX va envoyer le télescope de la NASA le plus puissant de son histoire. Ce télescope, du nom de TESS, est plus que vital pour l'avenir de l'observation spatiale. Ce télescope est censé "découvrir des milliers de planètes", là où la vie extraterrestre serait possible.

SpaceX lancera ce lundi 16 avril le télescope de la NASA le plus puissant de son l'histoire. Ce télescope est censé "découvrir des milliers de planètes", là où la vie extraterrestre serait possible, rapporte le journal Business Insider US.

Le nouveau télescope, du nom de TESS pour "Transiting Exoplanet Survey Satellite", devrait être envoyé dans l'espace par une fusée Falcon 9, vers 18h32 heure locale. Il sera lancé depuis la base de lancement de Cap Canaveral, en Floride. SpaceX aurait réussi un lancement test il y a quelques jours, selon le site spécialisé SpaceFlight Now

Luminosité des étoiles

Selon le site du projet, le télescope TESS va découvrir pendant deux ans "des milliers de planètes".

Ce télescope est composé de quatre caméras afin de détecter les changements dans la luminosité des étoiles, mais aussi afin de compléter le travail accompli par Kepler (son prédecesseur lancé en 2009). 

Kepler avait détecté des milliers d'exoplanètes, mais il s'était focalisé sur une région fixe de la voie lactée. Avec TESS, on pourra se focaliser sur une région 100 fois plus grande, composée d'à peu près 200.000 étoiles situées à  200 années-lumière. 

James Webb Space

"Nous avons appris de Kepler qu'il existe davantage de planètes que d'étoiles dans notre ciel et maintenant, TESS va nous révéler la variété de planètes qui se trouvent autour des étoiles qui nous sont les plus proches. TESS va nous permettre d'avoir une perspective plus grande que jamais concernant les mondes énigmatiques", a expliqué le directeur du département d'astrophysique de la NASA, Paul Hertz.

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