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Elon Musk

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Science

"Il découvrira des milliers de planètes": SpaceX va lancer dans l'espace le télescope TESS

Ce lundi 16 avril, SpaceX va envoyer le télescope de la NASA le plus puissant de son histoire. Ce télescope, du nom de TESS, est plus que vital pour l'avenir de l'observation spatiale. Ce télescope est censé "découvrir des milliers de planètes", là où la vie extraterrestre serait possible.

L'entreprise spatiale dirigée par Elon Musk SpaceX, compte lancer ce lundi 16 avril le télescope de la NASA le plus puissant de son histoire. Ce télescope est censé "découvrir des milliers de planètes", là où la vie extraterrestre serait possible, rapporte le journal Business Insider US.

Le nouveau télescope, du nom de TESS pour "Transiting Exoplanet Survey Satellite", devrait être envoyé dans l'espace par une fusée Falcon 9, vers 18h32 heure locale depuis la base de lancement de Cap Canaveral en Floride. Selon le site spécialisé SpaceFlight Now, SpaceX aurait réussi un lancement test il y a quelques jours. 

Luminosité des étoiles

Avec TESS, la conquête de l'espace devient de plus en plus une réalité. Selon le site du projet, le télescope TESS va découvrir "des milliers de planètes" et cela durant un voyage de deux ans. 

Ce télescope comporte quatre caméras qui ont pour but de détecter les changements dans la luminosité des étoiles mais aussi de compléter le travail accompli par son prédecesseur Kepler (lancé en 2009). 

Kepler avait réussi à détecter des milliers d'exoplanètes, mais il s'était concentré sur une région fixe de la voie lactée. Avec TESS, on pourra se focaliser sur une région 100 fois plus grande, composée d'environ 200.000 étoiles à  200 années-lumière. 

James Webb Space

Paul Hertz, directeur du département d'astrophysique de la NASA, a exprimé son grand optimisme dans un communiqué de presse: "Nous avons appris de Kepler qu'il existe davantage de planètes que d'étoiles dans notre ciel et maintenant, TESS va nous révéler la variété de planètes qui se trouvent autour des étoiles qui nous sont les plus proches. TESS va nous permettre d'avoir une perspective plus grande que jamais concernant les mondes énigmatiques". 

Les découvertes de TESS seront également importantes pour l'avenir de l'observation spatiale. En effet, les données récoltées par TESS seront utilisées pour la lancement du télescope James Webb Space, dont le fonctionnement devrait débuter en mai 2020. Ce télescope a coûté 8,8 milliards de dollars à peu près à la NASA, avec les participations de l'Agence spatiale européenne (ESA) et l'Agence spatiale canadienne (ASC).

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