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Science

Un cachalot est mort sur une plage espagnole à cause de 29 kilos de plastique dans son estomac

En février dernier, les autorités espagnoles ont découvert avec effroi un cachalot de 10 mètres de long échoués sur une plage de Murcie. Jusqu'à ce samedi, on ne connaissait pas les causes de la mort de ce cétacé. L'autopsie a rendu son verdict: 29 kilos de plastiques se trouvaient dans l'estomac de l'animal. 

En février dernier, un cachalot de 10 mètres de long s'échouait sur une plage du sud de l'Espagne. On ne connaissait pas les causes de sa mort avant ce samedi. L'autopsie a été pratiquée et les experts ont découvert pas moins de 29 kilos de plastiques dans l'estomac de l'énorme cétacé. 

Ils ont retrouvé, entre autres, des sacs plastiques, des bouts de filet, de la carte et même des jerricans. Vu toute cette crasse, le système digestif du cachalot était complètement bloqué et l'animal ne pouvait pas expulser tout le plastique qu'il contenait en lui. Il a donc développé une péritonite, une grosse infection de l'abdomen. C'est cette infection qui a fini par le tuer.  

Sensibilisation

Suite à cette autopsie, le ministère espagnol de l'Environnement, du Tourisme et de la Culture a décidé de lancer une campagne de sensibilisation pour lutter contre la pollution des océans et pour préserver la faune sous-marine. 

"La présence de plastiques dans les mers et les océans est l'une des plus grandes menaces pour la conservation de la faune à travers le monde, car de nombreux animaux sont piégés dans les déchets ou ingèrent de grandes quantités de plastique qui finissent par les tuer", explique Consuelo Rosauro, directrice général du département environnement du gouvernement de Murcie. "La région de Murcie n'est pas étrangère à ce problème, auquel nous devons nous attaquer par des actions de nettoyage et, surtout, par la sensibilisation des citoyens" conclut-elle.

Un futur encore plus pollué

Récemment, des experts britanniques ont publié un rapport assez alarmant. Ils annoncent en effet que la quantité de plastique dans les océans devrait tripler dans la décennie à venir. De plus, on ne connait pas l'impact exact de la pollution des océans sur les écosystèmes sous-marins.  

Ce n'est pas la première fois qu'un grand cétacé est retrouvé mort avec du plastique dans l'estomac. Une étude publiée en février démontrait la dangerosité de minuscules fragments de plastiques appelés "microplastiques" qui représentent une énorme menace pour les baleines et les requins. Cela risque d'être le défi majeur des défenseurs de l'environnement dans les années à venir.

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