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Ces chercheurs viennent-ils de résoudre le grave problème de la pénurie de sable?

Un groupe de chercheurs de l’Imperial College de Londres affirme qu’il vient de concevoir un substitut valable au béton. Aussi solide que ce dernier, il est aussi recyclable, moins polluant, et surtout, le matériau de base requis pour le fabriquer abonde.

Entre 1900 et 2010, l’utilisation de ressources naturelles pour la construction a été multipliée par 23. En conséquence le sable et les graviers, qui comptent parmi ces ressources, font actuellement l’objet d’une pénurie. Actuellement, nous prélevons plus de sable des rivières que les rivières ne peuvent en produire. "Le sable est la ressource la plus consommée sur terre, après l’eau douce", a indiqué atelier N, une agence de design hollandaise, à Dezeen.

Une catastrophe écologique en cours

Le meilleur sable pour la construction est celui qui provient des rivières. En effet, le sable de rivière est anguleux, et pour cette raison, il est particulièrement approprié pour la production de béton et de ciment.

La pénurie de sable peut avoir des conséquences potentiellement désastreuses pour le monde. Outre le bâtiment, la construction, et les travaux publics, elle pourrait affecter un grand nombre d’autres secteurs, y compris la verrerie, ou la fabrication de microprocesseurs, par exemple. De plus, le sable est actuellement prélevé à un rythme plus rapide que celui de son renouvellement, ce qui signifie qu’il est en train de disparaître sur les côtes, les lits des rivières, et les berges. À terme, les conséquences pour l’environnement pourraient être catastrophiques.

De plus, l’exploitation du sable est une industrie lucrative, ce qui favorise les trafics et les extractions illégales de sable, qui sont un véritable fléau dans certains pays, comme l’Inde.

Finite

Mais Carolyn Tam, Matteo Maccario, Hamza Oza and Saki Maruyami, des chercheurs de l’Imperial College de Londres, ont inventé un nouveau matériau, qu’ils ont appelé Finite. Finite est aussi fort que le béton, et pourrait donc se substituer à lui. Il présente l’avantage non négligeable d’être biodégradable, contrairement au béton qui est très difficilement recyclable, et finit souvent dans les décharges.

Ironiquement, c'est le sable qui pourrait résoudre la pénurie de sable

Finite est fabriqué à base de… sable. Mais contrairement au béton, il ne s’agit pas du sable de rivière, mais du sable du désert, jusqu’alors impropre à la construction. Les réserves de cette ressource sont donc énormes. Les ingrédients qui permettent d’agglomérer ce sable sont un secret, mais les chercheurs ont indiqué que l’empreinte carbone de son principal liant était moitié moindre que celui du béton, qui est responsable de 5 % des émissions de CO2 de la planète. 

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