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Economie

Les scientifiques utilisent Wikipédia, mais ne le citent jamais comme source

L'encyclopédie en ligne Wikipédia est également devenue pour les scientifiques une source importante d'informations. Cependant, même si ces derniers utilisent Wikipédia, ils n'ont pas tendance à l'admettre, indique une étude de chercheurs du Massachusetts Institute of Technology et de l'Université de Pittsburgh.

Les chercheurs ont constaté que Wikipédia, le cinquième plus grand site web au monde en matière de popularité, a également une influence importante dans le domaine scientifique. Les textes scientifiques comporteraient en moyenne une référence Wikipédia tous les 300 mots, indique l'étude.

Étudiants

Néanmoins, Wikipédia ne peut pas se prévaloir de la même autorité que les encyclopédies traditionnelles. L'encyclopédie en ligne est en effet rédigée par le public et peut donc être être parsemée d'erreurs et de lacunes. On conseille notamment aux étudiants de ne pas se baser uniquement sur Wikipédia.

"Notre étude a cependant montré que les scientifiques utilisent Wikipédia", affirment les chercheurs Neil Thompson et Douglas Hanley. "Wikipédia a en outre un impact sur la manière dont les scientifiques s'expriment au sein de leurs publications."

Thompson et Hanley soulignent que Wikipédia ne peut pas être considéré uniquement comme un reflet de l'état et de l'évolution de la recherche scientifique. Selon les auteurs de l'étude, cette source d'information gratuite joue également un rôle dans les progrès de la recherche et contribue ainsi à façonner la science elle-même.

Pays en voie de développement

Selon l'étude, Wikipédia a une influence plus importante sur la recherche scientifique dans les pays en voie de développement que dans le monde industrialisé. Selon Thompson et Hanley, ce phénomène s'explique par le fait que dans les pays en voie de développement, les scientifiques ont moins facilement accès aux sources scientifiques traditionnelles. 

"Si vous êtes dans un pays relativement riche, vous avez accès à toute une liste de revues et aux publications de littérature scientifique. Les institutions les plus pauvres ne peuvent cependant pas se payer des abonnements à des revues coûteuses et les scientifiques de ces pays comptent davantage sur des sources disponibles publiquement telles que Wikipédia."

"Notre étude montre que Wikipédia n'est pas seulement une ressource passive. L'encyclopédie en ligne influence également les frontières de la connaissance", soulignent les chercheurs. Ces derniers espèrent que cette influence sera prise en compte lors de décisions relatives à des investissements.

"Il est important de s'assurer que la science de Wikipédia soit la plus complète possible. De bonnes entrées scientifiques pourraient également aider la science à progresser", concluent les scientifiques.  

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