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Science

Des astronomes auraient détecté les premières planètes en dehors de notre galaxie

De nouvelles planètes situées à 3,8 milliards d'années-lumière de notre galaxie ont peut-être été trouvées. Ce qui serait une nouvelle découverte scientifique incroyable.

Des astrophysiciens pensent avoir découvert des planètes situées au-delà des limites de notre galaxie, à 3,8 milliards d'années-lumière de la Voie Lactée. Xinyu Dai et Eduardo Guerras de l'Université d'Oklahoma ont utilisé une technique appelée "microlentille gravitationnelle", qui permet d'identifier un groupe de mondes lointains grâce aux données du Chandra, un télescope spatial à rayons X de la NASA.

Ils ont publié leurs observations dans The Astrophysical Journal: un milliard de planètes extragalactiques, dont les tailles vont de la Lune à celle de Jupiter, se trouveraient au delà de notre galaxie, à 3,8 milliards d'années-lumière de la Voie Lactée.

3,8 milliards d'années lumières

"Cette galaxie est située à 3,8 milliards d'années-lumière, et il n'y a pas la moindre chance d'observer directement ces planètes, même avec le meilleur télescope qu'on puisse imaginer dans un scénario de science-fiction", explique le Dr Guerras à The Independent.  

Les scientifiques ont donc eu recours à la microlentille gravitationnelle, un phénomène qui permet de reconnaître l'existence de corps célestes en observant les trajectoires lumineuses. Une technique qui permet d'observer la présence de grosses étoiles dans le champ lumineux d'une étoile. La modélisation et l'explication ces traces lumineuses permettent de supputer l'existence des exoplanètes.

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