La température est essentielle à la qualité du sommeil

Les mains et les pieds

La lumière et la durée ne sont pas aussi importantes pour une bonne nuit de sommeil que la température, d’après de nouvelles études, indique le New York TimesLa température idéale serait d’environ 18° C, 16° C pour les personnes utilisant beaucoup de couvertures.

Le sommeil est un facteur primordial, car sa privation affecte l’humeur et la santé à long terme. Mais les gens ont tendance à dormir dans des ambiances un peu trop chaudes, signale Matthew Walker, professeur à l’université de Berkeley, Californie.

La température corporelle doit baisser d’environ 1 à 1,5° C pour commencer à dormir. Si elle est trop élevée, le cerveau ne peut pas facilement passer de l’état d’éveil à celui de sommeil, ni créer une qualité de sommeil optimale. Notre température corporelle fluctue avec la température ambiante. Les niveaux les plus bas sont atteints à l’aube, un peu avant notre réveil.

Selon Jerry Siegel, un des chercheurs de l’étude, les changements naturels de température durant la nuit, largement absents de notre vie moderne, pourraient être un puissant régulateur du sommeil. Certaines cellules de l’hypothalamus sentent les changements de température, et contrôlent notre sommeil d’après ceux-ci. Couvrir ou découvrir les mains et les pieds, grands régulateurs de température, peut aider à contrôler notre température corporelle.

Les vêtements de nuit légers et plusieurs couvertures faciles à retirer sont aussi idéaux. De même, prendre un long bain chaud avant d’aller dormir amène le sang en surface, ce qui est l'un des meilleurs moyens pour faire baisser la température.