Quelle est la définition de l'entreprenariat?

Tous les chefs d’entreprise savent définir ce qu’est leur entreprise, mais il est plus difficile de s’entendre sur une définition universelle de ce qu’est une entreprise. Howard Stevenson, un professeur de la prestigieuse Harvard Business School, en avait formulé une excellente :


« L’entreprenariat est la poursuite d’opportunités sans égard pour les ressources existantes ».


Lorsque le professeur avait conçu cette formule, en 1983, on considérait presque les chefs d’entreprises comme des personnes ayant un problème de personnalité et souffrant d’une addiction au risque. Mais il avait constaté pour sa part que la plupart des chefs d’entreprises essayaient d’éliminer le risque de leurs activités, et qu’ils étaient tous différents, sans que l’on puisse leur trouver des traits de personnalité communs.


C’est pour cette raison qu’il avait davantage mis l’accent sur l’expérience de l’entreprise, dans sa définition, plutôt que sur la personnalité de son créateur. En outre, les chefs d’entreprises démarrent en général alors qu’ils sont pauvres, et ils poursuivent une opportunité sans que le manque de ressources ne les bloque.


La perception de l’opportunité en dépit du manque de ressources explique ce qui différencie la façon dont les fondateurs gèrent leur entreprise, par opposition aux administrateurs : ils tendent à mettre l’accent sur l’équipe plutôt que sur la hiérarchie et préfèrent les décisions rapides à la délibération. Et avec leurs collaborateurs, ils proposent de leur faire voir plus de choses pour qu’ils comprennent quelles sont leurs perspectives à long terme, plutôt que de s’attacher aux ressources maigres du présent. L’opportunité est leur seule réelle ressource.