Economie

18 faits choquants sur la crise mondiale de l’eau

Il n’y a rien de plus essentiel que l’eau pour survivre, et pourtant, il y a une crise de l’eau partout sur la planète. Dans de nombreux endroits, les gens ont du mal à trouver de l’eau de bonne qualité pour boire, cuisiner, se laver et cultiver. Selon les Nations Unies, ces personnes risquent de vivre dans la pauvreté pendant des générations à cause du manque d’eau.

Beaucoup de progrès ont été accomplis au cours des dernières décennies pour fournir de l’eau aux couches les plus pauvres de la population. Cependant, il reste encore beaucoup de travail à faire, car 844 millions de personnes dans le monde n’ont pas accès à de l’eau potable. Les femmes et les enfants sont particulièrement touchés par la crise de l’eau. Les enfants sont les plus vulnérables aux maladies que l’eau sale peut propager. Les femmes et les jeunes filles se voient confier la tâche de marcher pendant des heures avec des bocaux remplis d’eau pour leur famille.

Pour nous, un robinet d’eau courante semble un peu banal, mais pour des centaines de millions de personnes, c’est plus précieux que l’or. C’est pourquoi nous avons répertorié 18 faits choquants sur la crise mondiale de l’eau.

1. D’ici 2025, la moitié de la population mondiale pourrait manquer d’eauUne femme avec de la burqa verse de l

(EPA)

Il y a quelques années, selon les chiffres officiels, plus d’un milliard et demi de personnes vivaient dans des zones connaissant une pénurie d’eau absolue. A l’époque, on prévoyait que d’ici 2025, la moitié de la population mondiale pourrait être affectée par la crise de l’eau. Les Nations Unies distinguent deux formes de pénurie d’eau. Environ 1,2 milliard de personnes vivent dans des pays souffrant d’une pénurie d’eau. Cela est généralement dû au climat et dans deux cas sur trois, la sécheresse est donc un phénomène temporaire, qui dépend des saisons.

1,6 milliard d’autres personnes vivent dans des zones économiquement pauvres en eau. il n’y a pas d’infrastructure pour amener l’eau à la population. Ou bien l’eau disponible est tout simplement trop polluée pour être utilisée par les gens. Les causes sont souvent une consommation d’eau excessive par l’industrie et l’agriculture.

Au Yémen, par exemple, il y a de graves pénuries d’eau, par exemple, et des groupes terroristes restreignent l’accès des civils. Sanaa, la capitale du Yémen, est même sur le point de devenir la première ville au monde à être asséchée. La Libye connaît également des pénuries d’eau en raison des troubles de ces dernières années. En Jordanie, l’eau pose un problème car la terre se trouve dans l’une des zones les plus sèches de la planète. La même chose s’applique aux pays du Sahara occidental.


2. La consommation d’eau a quadruplé au XXe siècle

La pénurie d’eau est apparue au siècle dernier parce qu’on utilisait de plus en plus d’eau. Entre 1900 et 2000, la consommation a quadruplé. En réalité, la majeure partie de cette augmentation peut être attribuée à la seconde moitié du XXe siècle.

Dans le monde, 70 % de l’eau est utilisée pour l’agriculture. Sous la pression d’une population mondiale croissante, la consommation d’eau a également augmenté plus fortement au cours des dernières décennies. L’industrie en consomme 20 %, ce qui entraîne également une augmentation substantielle. Et seulement 10 % sont utilisés à la maison pour boire, cuisiner ou se laver. Cette répartition peut parfois différer considérablement d’un pays à l’autre. La Belgique, par exemple, a moins de terres agricoles et chez nous, 80 % de l’eau est utilisée par l’industrie.


3. Un quart de l’agriculture souffre de la rareté de l’eau

Un tracteur conduit sur un champ. L
(EPA)

L’eau et la nourriture sont cruciales pour l’homme et la relation entre les deux facteurs est donc souvent problématique. D’une part, nous consacrons beaucoup d’eau à l’agriculture. D’autre part, la pénurie d’eau dans de nombreux endroits est la raison pour laquelle l’agriculture ne peut pas produire assez de nourriture pour nourrir tous les bouches.

Au niveau mondial, nous devrions cultiver beaucoup plus de cultures avec l’agriculture qu’il n’est possible avec l’approvisionnement total en eau. Dans les zones à haut risque, jusqu’à 40 % de la récolte est perdue annuellement. Dans les régions extrêmement sèches, cette perte peut atteindre jusqu’à 80 %. Les cultures les plus touchées sont le coton, le blé, le maïs, les plantes à fibres et les fruits à coque.


4. Toutes les 15 secondes, un enfant meurt d’une maladie liée à l’eau

La pollution de l’eau est la plus dangereuse pour les enfants. En effet, ils sont très vulnérables aux maladies transmises par l’eau contaminée. Selon l’UNICEF, 6 000 enfants meurent chaque jour, soit en moyenne quatre enfants par minute ou un enfant toutes les 15 secondes. Selon l’organisation, environ 2,2 millions de personnes mourront sur un total de quatre milliards de cas de diarrhée.


5. En raison de la crise de l’eau, la Chine importe des produits alimentaires nécessitant plus de terres que la surface de la Californie.

Bien entendu, la Chine, en tant que pays ayant le plus grand nombre d’habitants dans le monde, souffre également de la crise de l’eau. Alors que l’économie chinoise a continué de croître, le pays ne parvient pas à produire suffisamment de denrées agricoles pour tous ses résidents. Les deux phénomènes sont également liés, car la Chine a besoin de beaucoup d’eau pour fabriquer les produits que le pays exporte aux États-Unis, entre autres. Le secteur du textile, par exemple, est une industrie qui consomme beaucoup d’eau « cachée ».

Dans l’intervalle, la balance commerciale entre les deux pays évolue, mais les chiffres de 2014 indiquaient que l’ensemble des importations de produits alimentaires en provenance de Chine nécessitait la même superficie de terres que celle de l’État américain de Californie. Dans un pays en pleine croissance comme la Chine, l’accès à l’eau potable n’est pas encore satisfaisant. Selon le magazine TIME, 25 à 33 % des Chinois n’ont pas accès à l’eau potable.


6. Voilà pourquoi la Chine importe déjà plus d’eau que les Américains du pétrole

Le pétrole était autrefois appelé l’or noir, mais l’eau deviendra probablement beaucoup plus précieuse à l’avenir. En Chine, l’approvisionnement en eau est un problème majeur. Le pays ne dispose que d’une fraction des ressources en eau mondiales, mais il doit fournir de l’eau potable à un cinquième de la population mondiale. Selon un rapport de 2013, cela a fait de la Chine le plus grand marché pour l’eau en bouteille. Ainsi, la Chine importerait déjà plus d’eau que les Etats-Unis du pétrole.


7. Environ 80% des rivières chinoises sont tellement polluées qu’il n’y a pas de vie possible

Une rivière polluée regorgeant de déchets plastiques en Chine avec des gratte-ciels à l’arrière-plan.
(EPA)

Cet approvisionnement en eau limité ne doit bien sûr pas servir d’excuse pour dissimuler un autre problème: les rivières chinoises comptent parmi les cours d’eau les plus pollués du monde. À Shanghai, selon une étude réalisée en 2015, pas moins de 85 % de l’eau des rivières autour de la ville serait imbuvable. Et plus de la moitié de cette eau ne pourrait pas être utilisée à d’autres fins. Toujours à Beijing, près de 40 % de l’eau semble être tellement polluée qu’elle n’est bonne à rien.

En Chine, 5 % seulement de l’eau serait potable. La population doit éviter de puiser l’eau de 80 % des plus grandes rivières. Le pays s’est fixé des objectifs pour améliorer la situation, mais ils ne seront pas atteints pour le moment. Maintenant que de plus en plus de Chinois ont accès à un style de vie plus prospère, la pression sur le gouvernement va probablement augmenter.


8. Les «Grands Lacs» représentent plus de 20 % de l’approvisionnement mondial en eau

Les Grands Lacs situés à la frontière entre le Canada et les États-Unis comptent parmi les plus grandes sources d’eau du monde. Ils contiennent pas moins de 21 % de l’eau douce de cette planète. Néanmoins, ces sources sont également sous pression en raison de la crise de l’eau. Une grande partie des importations chinoises d’eau provient des Grands Lacs. De ce fait, l’économie locale qui dépend de ces lacs suscite également des inquiétudes.


9. L’Inde sera à court d’eau d’ici 2050

L’Inde, autre pays énorme en développement, connaît également de graves problèmes d’eau. Selon les prévisions de la Banque mondiale, l’Inde ne disposera plus de son propre approvisionnement en eau d’ici 2050. Aujourd’hui, les eaux souterraines représentent 40 % de l’approvisionnement en eau, mais ce stock diminue rapidement. En 2020, pas moins de 21 grandes villes indiennes pourraient s’assécher. C’est très inquiétant, car des dizaines à des centaines de personnes meurent chaque année lors des vagues de chaleur.

Au cours de sa campagne, le Premier ministre Narendra Modi a promis de travailler sur un système d’approvisionnement en eau qui approvisionnera chaque maison en eau. Mais un rapport des Nations Unies craint qu’à l’avenir, l’eau devienne une denrée que seuls les citoyens les plus prospères du pays pourront se permettre. Des centaines de milliers de personnes risquent de se retrouver dans une crise de l’eau au cours des prochaines décennies.


10. En Inde, les trois quarts de l’eau sont pollués par des déchets

Les gens continuent à boire de l
(EPA)

Comme en Chine, les rivières polluées constituent un gros problème en Inde. Plus de 70 % de l’eau est contaminée. Pourtant, les gens ont besoin d’eau, ce qui signifie qu’environ 20 % des maladies en Inde sont dues à la pollution de l’eau. Des efforts sont faits pour améliorer la situation, mais selon Reuters, seulement un tiers de l’eau est traitée. Les égouts polluent encore les lacs et les rivières avec des déchets humains et agricoles, qui finissent par s’infiltrer dans les eaux souterraines.


11. L’Arabie saoudite s’efforce d’économiser l’eau de manière drastique

L’Arabie saoudite est le second plus gros utilisateur d’eau par habitant après les États-Unis et le Canada. C’est pourquoi le gouvernement a lancé dans le pays un programme visant à réduire la consommation quotidienne d’eau par personne de 263 litres à 200 litres d’ici 2020. En 2030, les Saoudiens ne seront autorisés à utiliser que 150 litres d’eau par jour.

L’Arabie saoudite, l’un des pays les plus arides au monde, a vu sa production de blé s’effondrer. Il a donc fallu importer la quasi-totalité de ses stocks il y a quelques années. Cependant, la production a de nouveau fortement augmenté ces dernières années.


12. Chaque année, des dizaines de millions de personnes s’installent dans des villes où elles ne disposent pas d’installations sanitaires

Les villes sont comme des aimants et attirent des dizaines de millions de nouveaux habitants chaque année. Les gens quittent la campagne dans l’espoir de trouver une vie meilleure en ville. Certaines villes gèrent cette situation de manière satisfaisante, mais dans de nombreux cas, de nouveaux quartiers sont créés sans installations sanitaires.

Selon les Nations Unies, environ 55 % de la population mondiale vit désormais dans une ville, mais d’ici 2050, ce taux passerait à 68 %. Cela représente 2,5 milliards de nouveaux citadins. Pas moins de 35 % d’entre eux iront s’installer en Chine, en Inde ou au Nigeria. Cela exercera également des pressions sur l’approvisionnement en eau de ces pays.


13. Les sécheresses touchent presque tout le sud-ouest des États-Unis.

Un camion de pompiers arrive alors qu
(EPA)

Ces dernières années, le sud-ouest des États-Unis a connu une sécheresse extrêmeSelon un rapport du service de climat des États-Unis, les habitants de ces États en paient déjà les conséquences. L’année dernière, au Colorado, il y a eu une saison d’intenses incendies de forêt et, dans certains endroits, on a imposé une interdiction de consommation d’eau.

Au Nouveau-Mexique, le niveau du Rio Grande a atteint un point bas et le fleuve risque de se tarir. On a donc ajouté des eaux souterraines pour que la rivière continue de couler. La situation s’est un peu améliorée l’hiver dernier, mais cette région restera très sensible aux sécheresses extrêmes au cours des prochaines années.


14. En raison de cette sécheresse, le prix de la viande et de la volaille aux États-Unis a battu tous les records

La sécheresse a également des conséquences pour l’agriculture. L’indice américain des prix de la viande, de la volaille, du poisson et des œufs bat constamment de nouveaux records. C’était le cas en 2018, et 2019 pourrait également être une nouvelle année record selon les prévisions. Les États-Unis sont également un important pays exportateur de viande de boeuf, entre autres.


15. Aux Etats-Unis aussi, l’eau de 40 % des rivières est trop polluée pour être utilisée par l’homme

Les rivières polluées ne sont pas seulement un problème dans les pays asiatiques émergents, car une grande quantité d’eau est également inutilisable aux États-Unis en raison de la pollution. Selon les chiffres d’il y a quelques années, pas moins de 40 % des rivières américaines et 46 % des lacs seraient trop pollués pour être utilisés par les gens. Cependant, la situation s’est améliorée au cours des cinquante dernières années.


16. Le dessalement n’est pas le Saint Graal pour la crise de l’eau

L
(EPA)

Ne pouvons-nous pas résoudre une pénurie d’eau douce en rendant l’eau de mer potable ? La science travaille sur le dessalement en tant que solution à la crise mondiale de l’eau depuis un certain temps, mais il serait faux d’y voir le Saint Graal. La construction d’usines de dessalement coûte encore très cher, la technologie nécessite beaucoup d’énergie, elle est très nocive pour l’environnement et seules les villes et les zones côtières peuvent l’utiliser.

Dans certaines régions sèches, le dessalement joue déjà un rôle important dans la production d’eau potable. L’Australie, le Chili, Israël et l’Arabie saoudite y travaillent déjà. La technologie n’est donc certainement pas nouvelle, mais pour l’instant, il ne semble pas qu’elle puisse résoudre la crise. En fin de compte, ce type d’usine ne produit pas beaucoup d’eau, ce qui signifie que les coûts et la consommation d’énergie ne feront qu’augmenter.


17. La soupe en plastique dans l’océan devient vraiment un problème

Un garçon noir est entouré de plastique dans l
Grand M (EPA)

Il y a une crise de l’eau non seulement dans les rivières et les lacs, mais aussi dans les océans. Le plastique est le principal coupable. Nous produisons tous environ 100 milliards de kilos de plastique chaque année, dont environ 10 % se retrouvent dans l’océan. Dans l’océan Pacifique, ce plastique s’accumule de telle sorte qu’il crée une sorte d’îlot de plastique. Cette zone de déchets plastiques serait déjà plus large que les États-Unis et contiendrait plus de 100 millions de tonnes de plastique.

Ce plastique est non seulement nocif pour la vie dans les océans, mais il peut également finir dans notre chaîne alimentaire. En effet, de nombreux poissons capturés semblent avoir du plastique dans leur estomac. De même, ce plastique bloque la lumière solaire au fond de l’océan, empêchant ainsi la croissance d’algues et de plancton. Or, ceux-ci constituent la base de toute la chaîne alimentaire. À long terme, cela pourrait mener à une crise beaucoup plus grave.


18. En 2030, la demande en eau dépassera l’offre de 40 %

De tous ces faits, il n’y a qu’une seule conclusion à tirer : il existe une menace de pénurie d’eau majeure et la majorité de la population mondiale en sera affectée d’une manière ou d’une autre. Quelle sera la gravité de cette pénurie ? Selon un rapport du gouvernement américain, la demande en eau pourrait dépasser l’offre de 40 % d’ici 2030.

Et ces chiffres ne se limitent pas à l’Asie ou à l’Afrique, lieux que nous associons à la sécheresse. La crise de l’eau se propage dans le monde entier. Donc, si on nous dit pendant l’été qu’il faut faire attention à l’eau, alors il y a une bonne raison à cela…

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