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Economie

Johnnie Walker développe son propre parc à thèmes en Écosse

Diageo, entreprise anglaise du secteur des boissons alcoolisées, propriétaire de nombreuses marques parmi lesquelles Johnnie Walker, a investi 150 millions de livres sterling pour développer un programme de promotion du secteur du tourisme écossais du whisky.  

Cet investissement se concentrera autour de l'amélioration et du développement de son réseau de 12 centres d'accueil de distilleries afin de créer un nouveau type d'attractions en Écosse où les consommateurs peuvent rencontrer les artisans. La majorité du budget sera consacrée a la création d'attractions thématiques autour de la marque Johnnnie Walker dans la capitale d'Edimbourg.

Dublin

Cette annonce intervient alors que le tourisme écossais est en plein boom et connaît une croissance record grâce notamment à l'attrait mondial pour le whisky écossais. Le gouvernement écossais et les agences Scottish Enterprise et VisitScotland ont lancé une campagne afin de promouvoir le pays en tant que destination touristique et d'affaires dans le monde. En Irlande, Diageo a construit à Dublin le Guinness Storehouse et envisage maintenant de s'associer aux deux agences pour promouvoir le whisky en Écosse. 1,7 million de visiteur ont fréquenté le Guinness Storehouse en 2017, ce site devenant ainsi l'attraction touristique la plus populaire d'Irlande.

"Cet important investissement aidera à attirer davantage de touristes en Écosse, offrira des expériences de classe mondiale et permettra de montrer l'importance du secteur du whisky pour l'économie écossaise", a expliqué la Première ministre écossaise, Nicolas Sturgeon. "Diageo souhaite atteindre même succès en Écosse. Toute l'industrie du whisky écossais peut en bénéficier", a souligné Ivan Menezes, le directeur général de Diageo.

Diageo modernisera et agrandira les centres d'accueil de douze distilleries. Les plans détaillés n'ont pas encore été communiqués. Toutefois, l'accent devrait être mis sur l'expérience interactive ainsi que sur les nombreuses possibilités de vente au détail et de restauration. 

Ivan Menezes n'est pas encore en mesure de dire combien d'emplois seront créés pour ce nouveau projet, mais cette initiative aura un impact économique important, selon lui. Les communautés locales à travers le pays devraient également bénéficier de ce projet, a-t-il ajouté.

Deuxième centenaire

Ces dernières années, Diageo a investi environ 1 milliard de livres dans sa capacité de production de whisky écossais. Menezes a expliqué que ces investissements seraient poursuivis dans les années à venir.

En 2017, Diageo a investi 35 millions de livres dans la relance de distilleries à Port Ellen sur l'île d'Islay et à Brora dans les Highlands.

Aucune décision finale n'a encore été prise quant à l'emplacement précis du site pour l'attraction d'Édimbourg. Cependant, l'attraction devrait être située dans le centre de la ville. Glenkinchie, Cardhu, Caol Ila et Clynelish, quatre distilleries qui produisent le whisky de Johnnie Walker, seront reliées au centre d'attractions d’Édimbourg.

Au cours de l'année dernière, les distilleries écossaises de Diageo ont reçu plus de 440.000 visiteurs, soit une augmentation de 15% par rapport à l'année précédente. Diageo souhaite réaliser ces investissements en deux ans. Le 200ème anniversaire de la marque Johnnie Walker aura lieu en 2020.  

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