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Un pays d'à peine 38.000 habitants a conçu les montagnes russes les plus rapides au monde

Les montagnes russes les plus rapides au monde atteignent une vitesse de 240 km/h en 4,5 secondes. Cette construction se nomme Formula Rossa et se trouve dans le parc d'attractions Ferrari World à Abu Dhabi.

L'attraction "Rossa" a été conçue par la firme Intamin Amusement Rides International, une entreprise de de 180 employés, située dans le tout petit Etat du Liechtenstein. Cette principauté est enclavée entre la Suisse et l'Autriche et compte à peine 38.000 habitants. Ce petit pays européen domine le marché de niche des montagnes russes.

L'année dernière, dans le monde entier, 143 montagnes russes ont été mises en service. Deux tiers d'entre-elles étaient de fabrication européenne. Les montagnes russes sont un secteur lucratif et coûtent facilement 20 millions d'euros par unité. Etant donné que chaque exemplaire est unique, les économies d'échelle sont exclues. Les matériaux et les composants électroniques sont achetés dans le monde entier, mais le design est presque toujours européen, explique Claus Frimand, expert danois des parcs d'attractions, dans le Wall Street Journal.

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L'Europe imbattable, mais pour combien de temps encore?

Parmi les 20 pays connus pour leur expertise en matière d'ingénierie, 15 se situent en Europe, selon une étude du Centre for Economic and Business Research à Londres. L'Europe pourrait déjà avoir perdu des marchés importants de biens de consommation en faveur de rivaux américains et asiatiques mais en ce qui concerne des produits plus chers et plus élaborés comme les voitures de luxe, les hélicoptères privés et les remontées de ski, l'Occident reste imbattable.

Ces industries génèrent généralement des marges bénéficiaires plus importantes. Des travailleurs expérimentés et des ingénieurs y gagnent des salaires avec lesquels d'autres régions ne peuvent pas concurrencer.

Malgré des années de crise et de chômage important, les Européens ont réussi à rester rentables dans ces niches. Cela se doit principalement à une spécialisation poussée, combinée à une tradition séculaire d'innovation. Cependant, selon les observateurs, cette avance serait de plus en plus fragilisée. Et encore une fois, la menace vient de Chine. Dans ce pays, on compte de plus en plus d'investissements dans les parcs d'attraction et les Chinois travaillent surtout avec des fournisseurs locaux. 

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