A dancer in Rio Carnival

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Tout ce que vous devez savoir sur le carnaval de Rio (qui débute aujourd'hui)

Aujourd'hui est le jour de lancement officiel du Carnaval de Rio de Janeiro. C'est le plus grand carnaval du monde. Les 1,5 million de touristes qui viennent à l'événement paieront environ trois fois plus que la normale pour une chambre d'hôtel.

Cette année, entre le 10 et le 14 février, les notes d’hôtel devraient grimper de  72 %. Dans les quartiers les plus touristiques - Ipanema, Copacabana et Flamengo - il sera très difficile de trouver une chambre à moins de 200 dollars (160 euros) la nuit. Les hôtels de luxe disposent encore de chambres libres, mais il faut compter au moins 820 € par nuitée.

Pendant les jours de carnaval, ce sont surtout les Argentins et les Chiliens, qui se rendent à Rio. La plupart d’entre eux choisissent de louer un logement sur Airbnb, ce qui leur revient à environ 57€ par nuit.

La sécurité

La sécurité est toujours un problème en Amérique du Sud. Le Brésil n’y échappe pas là aussi. Le pays traverse aussi la pire récession de son histoire. Par conséquent, le carnaval avait même été annulé dans 48 villes l’année dernière.

Cette année, 6.140 policiers tenteront d’assurer la sécurité des 6 millions de visiteurs. C’est de 3000 de moins que l’an dernier. Il y aura aussi 2.500 agents d’entretien au travail, et 32.500 toilettes.

security officer patroling during the Carnival in Rio

© Flickr/André Gustavo Stumpf

Comme dans tous les pays catholiques où persiste la tradition du carême, au Brésil et en particulier à Rio, on célèbre le carnaval. Le grand carnaval offre à ses habitants une dernière chance de faire la fête avant l'arrivée d'une période d'abstinence et de jeûne. Voici 7 autres choses que vous devez savoir à propos du carnaval de Rio de Janeiro :

A dancer in Rio Carnival

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1. La fête des favellas

Le carnaval de Rio de Janeiro est en grande partie organisé par les habitants des favelas, les quartiers les plus pauvres de la ville. Les festivités durent cinq jours et se terminent le mercredi des Cendres, lorsque commence le jeûne.

Rio compte plus de 1.000 bidonvilles ou favelas. Près d'un Carioca sur quatre habite dans une de ces favelas. Ces quartiers ont surgi à la fin du 19ème siècle. Ils étaient l'option de logement la plus abordable. C'est dans ces favelas que d'anciens esclaves africains ont développé le style musical connu aujourd'hui sous le nom de 'samba.'

Favellas in Rio

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2. La Samba est le cœur et le fondement du carnaval

À la fin du 19ème siècle, la floraison de la culture du café et l'abolition de l'esclavage entraîna d'importants flux migratoires. De nombreux (anciens) esclaves, souvent originaires de l'état de Bahia, se sont installés à Rio de Janeiro et ont emporté leurs danses, leurs musiques et leurs coutumes locales.

A dancer in Rio Carnival

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3. Le point culminant des célébrations du carnaval est le défilé du Sambodrome

Les défilés du carnaval sont tenus au Sambodrome depuis 1984, où chaque école de samba peut faire son apparition durant 65 à 80 minutes. Ce défilé est une compétition entre les différents quartiers et les différentes écoles de samba. Chaque école peut compter sur environ 4.000 danseurs qui mettent en scène une chorégraphie complexe mais exaltante. Chaque défilé a son propre thème et se caractérise par des danseurs costumés et des chars. Certaines écoles dépensent jusqu'à 3 millions d'euros en costumes.

The Sambodrome during the Carnival in Rio

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4. L'école gagnante encaisse un chèque d'un million de dollars

Le Sambodrome est également appelé localement ‘Passarela do Samba’ ou piste de Samba. Il a été construit en 1984 par le célèbre architecte brésilien, Oscar Niemeyer. Il peut accueillir 90.000 spectateurs. Les places assises coûtent entre 250 et 550 euros. 6 écoles défilent au cours des finales qui ont lieu le dimanche et le lundi. La limite de temps de 80 minutes entre le début et la fin du défilé doit être respectée, sous peine de disqualification. Un jury composé d'artistes, d'intellectuels et d'autres célébrités détermine qui sera le vainqueur. Pour cela, ils tiennent compte de l'originalité du thème choisi, du choix musical, de la chorégraphie, des costumes et bien évidemment de l'enthousiasme des spectateurs.  

Dancers in Rio Carnival

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5. Le carnaval de Rio est le plus grand du monde

Une des centaines de “blocos” – fêtes de rue – organisée par l'un des innombrables groupes de samba a attiré plus de 400.000 visiteurs en 2004, se faisant ainsi une place dans le Guinness Book of Records. Chaque jour, quelque 2 millions de personnes arpentent les rues de Rio; 1,1 millions de touristes voyagent également chaque année à Rio pour y vivre le carnaval.

People enjoying Rio Carnival

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6. Pendant le Carnaval, ce n'est plus le bourgmestre qui règne sur Rio

Lors du carnaval, la ville de Rio n'est pas gouvernée par le maire, mais par le Roi Momo qui se voit temporairement attribuer les clés de la ville, dès le début des cinq jours de festivités. La cérémonie de la passation symbolique du pouvoir existe depuis 1933 et des centaines de journalistes y assistent. Le mercredi des Cendres, le Roi Momo rend les clés au maire de Rio et la routine urbaine reprend ses droits.

Momo est une figure mythique, dont on retrouve l'origine dans la Grèce antique. Il symbolise tous les excès et toutes les folies.

Momo, Rio's carnival King, presides over Rio during the festivities

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7. Les festivaliers dépenseront 700 millions d'euros en boissons et nourriture

Lors des cinq jours de festivités, la bagatelle de 700 millions d'euros est dépensée en boissons et nourriture, ce qui revient à 140 millions par jour. Les trois quart de ce chiffre viennent de la poche des touristes. Plus de 400 millions de litres de bière sont consommés au cours des 5 jours de carnaval dans tout le Brésil. À titre de comparaison : une piscine olympique contient 2,5 millions de litres. Celui qui jette des déchets sur la voie publique ou qui urine dans la rue risque une amende de 120 euros. La ville met 32.500 toilettes mobiles à la disposition des visiteurs.

People taking part at the carnival in Rio

© Mario Tama/Getty Images

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